Da har vi endelig kommet til denne herlige, men vemodige dagen.Det er tid for siste serierunde i Championship sesongen 2013/14. En sesong spekket med herlig fotball, store overraskelser og mye drama både på og utenfor banen. Når man følger denne ligaen svært tett, er det nesten som å miste en god venn når lag tar turen ned til League One, eller får muligheten til å prøve seg i Premier League. Den store trøsten er at det neste sesong kommer seks nye lag som tar plassene til de som forlater oss. Sesongens siste “Før Runden” er spekket med lesestoff, og her finner du forhåpentligvis alt du trenger å vite foran lørdagens kamper i Championship. Lurer du på hva som skal til for at Blackburn Rovers havner på kvalifiseringsplass, eller hva som skal til for at Birmingham City rykker ned til League One? Det finner du ut alt om i denne forhåndsartikkelen. God lesning og tusen takk for at du har tatt turen innom denne siden i løpet av årets sesong. 

Skrevet av: Eirik Aase

Rundens TV-kamper:
13.15: Reading – Burnley (TV2 Sport Premium 2)
13.15: Nottingham Forest – Brighton & Hove Albion (TV2 Sport Premium 3)
13.15: Bolton Wanderers – Birmingham City (TV2 Sumo)
13.15: Leeds United – Derby County (Diverse bookmakere)
13.15: Blackburn Rovers – Wigan Athletic (Diverse bookmakere)
13.15: Leicester City – Doncaster Rovers (Diverse bookmakere)

Rundens oddskupong:
- Oddsen er hentet fra Nordicbet
Watford – Huddersfield Town (Hjemmeseier til 1,92)
Ipswich Town – Sheffield Wednesday (Hjemmeseier til 2,05)
Totalodds: 3,94

nordicbet

______________________________________________________________________________________________________________

Opprykkskampen

Leicester City og Burnley har allerede stukket av med de to plassene som gir direkte opprykk til Premier League, og i den siste tiden har også Derby County og Queens Park Rangers sikret seg kvalifiseringsspill. Derby ender på 3.plass og Queens Park Rangers på 4.plass uavhengig av hvordan det går i siste serierunde, og det store spørsmålet for de er hvem de skal møte i semifinalene. Wigan Athletic har sikret seg kvalifiseringsspill de også, men det er fortsatt litt usikkert om de havner på 5. eller 6.plass på tabellen. Laget som havner på 5.plass møter Queens Park Rangers, imens laget som havner på 6.plass møter Derby County.

Tabellsituasjonen nå:
5.plass: Wigan Atlethic (73 poeng og +14 i målforskjell)
6.plass: Reading (70 poeng og +14 i målforskjell)
7.plass: Brighton & Hove Albion (69 poeng og + 14 i målforskjell)
8.plass: Blackburn Rovers (67 poeng og +7 i målforskjell)

Kamper i toppen:
Reading – Burnley
Blackburn Rovers – Wigan Athletic
Nottingham Forest – Brighton & Hove Albion

Hva skal til for at lagene havner på kvalifiseringsplass?

Wigan Athletic:
Ved seier: Wigan er allerede sikret kvalifiseringsplass, men vil havne på 5.plass på tabellen hvis de vinner mot Blackburn Rovers.
Ved uavgjort: Ettersom de ligger tre poeng foran Reading på tabellen, vil 5.plassen være sikret også ved uavgjort.
Ved tap: Vil havne på 5.plass dersom Reading unngår seier i sin kamp mot Burnley. Skulle Reading vinne sin kamp, vil Wigan havne på 6.plass ved tap.

Reading:
Ved seier: Vil være sikret kvalifiseringsplass ved seier. Havner på 5.plass hvis Wigan Athletic taper sin kamp mot Blackburn Rovers, og havner på 6.plass hvis Wigan tar poeng mot Blackburn.
Ved uavgjort: Havner på 6.plass hvis Brighton & Hove Albion ikke vinner sin kamp mot Nottingham Forest. Hvis Brighton derimot vinner sin kamp, vil det ikke bli kvalifiseringsplass på The Royals.
Ved tap: Havner på 6.plass hvis Brighton taper mot Nottingham Forest, men havner utenfor kvalifiseringsplassene dersom Brighton tar poeng i sin kamp. Kan forøvrig bli passert av Blackburn Rovers dersom Lancashire-klubben vinner med mer enn syv mål mot Wigan Athletic.

Brighton & Hove Albion:
Ved seier: Havner på 6.plass dersom Reading ikke vinner sin kamp mot Burnley. Hvis Reading vinner mot Burnley blir det en bitter 7.plass på Brighton.
Ved uavgjort: Vil passere Reading på tabellen hvis The Royals taper mot Burnley. Vil dermed være klar for kvalifiseringsspill dersom Blackburn Rovers ikke vinner med mer enn syv mål hjemme mot Wigan Athletic.
Ved tap: Kan ikke passere Reading på tabellen med tap, ettersom de ligger ett poeng foran.

Blackburn Rovers:
Ved seier: Kan bare klare kvalifiseringsplass dersom de vinner sin kamp mot Wigan Athletic, samtidig som Brighton & Hove Albion unngår seier i sin kamp, og Reading taper hjemme mot Burnley. Selv da vil de være avhengig av storseier i sin kamp, eller stortap for de andre lagene. Foran denne runden har de syv mål dårligere målforskjell enn både Reading og Brighton. Det skal med andre ord svært mye til for at Blackburn havner på kvalifiseringsplass etter denne runden.
Ved uavgjort: Kan bare klare kvalifiseringsplass ved seier.
Ved tap: Kan bare klare kvalifiseringsplass ved seier.

______________________________________________________________________________________________________________

Bunnstriden

Det er duket for en interessant bunnstrid foran siste serierunde. Yeovil Town og Barnsley rykket begge ned til League One forrige helg, men det gjenstår fortsatt en plass på skipet, og den kommer til å bli tatt av Blackpool, Millwall, Doncaster Rovers eller Birmingham City. I skrivende stund ruger Birmingham City på den skumle plassen, men det skiller bare tre poeng opp til Blackpool som ligger på 19.plass, og Birmingham har bedre målforskjell enn samtlige av sine rivaler i bunnen.

Tabellsituasjonen nå:
19.plass: Blackpool (46 poeng og -25 i målforskjell)
20.plass: Millwall (45 poeng og -29 i målforskjell)
21.plass: Doncaster Rovers (44 poeng og -30 i målforskjell)
22.plass: Birmingham City (43 poeng og -16 i målforskjell)

Kamper i bunnen:
Blackpool – Charlton Athletic
Millwall – AFC Bournemouth
Leicester City – Doncaster Rovers
Bolton Wanderers – Birmingham City

Hva skal til for at lagene rykker ned?

Birmingham City:
Ved seier:
De vil være trygge fra nedrykk hvis enten Millwall eller Doncaster Rovers ikke klare vinne sine kamper, eller hvis Blackpool taper sin kamp. Skulle Millwall og Doncaster Rovers vinne sine kamper, samtidig som Blackpool tar minst ett poeng i sin kamp, vil Birmingham likevel rykke ned, til tross for seier mot Bolton.
Ved uavgjort: Hvis det blir poengdeling borte mot Bolton, vil de unngå nedrykk så lenge Doncaster Rovers taper sin kamp. Hvis Doncaster tar poeng i sin kamp borte mot Leicester, vil Birmingham rykke ned ved uavgjort.
Ved tap: Nedrykk…

Doncaster Rovers:
Ved seier: Hvis Doncaster vinner sin kamp vil de uansett være trygge fra å rykke ned. Birmingham City vil da ikke ha mulighet til å passere Doncaster på tabellen.
Ved uavgjort: Hvis Doncaster spiller uavgjort borte mot Leicester vil de sikre plassen dersom Birmingham City ikke vinner sin kamp. Hvis Birmingham vinner borte mot Bolton Wanderers, vil Doncaster være avhengig av at Millwall taper sin kamp hjemme mot AFC Bournemouth med mer enn ett mål.
Ved tap: Hvis Doncaster taper borte mot Leicester City, vil de rykke ned dersom Birmingham tar poeng mot Bolton.

Millwall:
Ved seier: Hvis løvene fra London vinner hjemme mot AFC Bournemouth, vil de spille Championship-fotball neste sesong også.
Ved uavgjort: Med poengdeling vil de kunne passere Blackpool på tabellen dersom The Seasiders taper sin kamp mot Charlton med minst fire mål. Skulle Blackpool ta poeng i sin kamp, eller tape med færre enn fire mål, vil Millwall rykke ned dersom Birmingham og Doncaster vinner sine kamper. Hvis Doncaster eller Birmingham ikke vinner sine kamper, kan ikke Millwall rykke ned ved poengdeling i deres oppgjør.
Ved tap: Nedrykk hvis Birmingham og Doncaster vinner sine kamper. Birmingham må vinne sin kamp mot Bolton for å passere Millwall, men Doncaster kan passere Millwall med uavgjort i sin kamp. Isåfall må Millwall tape med minst to mål i sin kamp mot Bournemouth.

Blackpool:
Ved seier:
Hvis Blackpool vinner sin kamp mot Charlton Athletic, vil de være klare for spill i Championship neste sesong også.
Ved uavgjort: 
Med poengdeling i sin kamp, kan ikke Birmingham City ta igjen Blackpool på tabellen ettersom de ligger tre poeng bak foran denne runden. Blackpool vil derfor være trygge fra nedrykk med uavgjort mot Charlton.
Ved tap: Rykker kun ned hvis både Birmingham City og Doncaster Rovers vinner sine kamper, samtidig som Millwall enten vinner sin kamp, eller spiller uavgjort samtidig som Blackpool taper med minst fire mål.

______________________________________________________________________________________________________________

Barnsley – Queens Park Rangers
Kampstart: 13.15
Dommer: Kevin Wright
Skader og Suspensjoner: Ingen nye skader å melde om hos vertene, men manager Danny Wilson har gitt beskjed om at han nok vil la noen unge spillere få prøve seg her. Hos QPR er Jermaine Jenas ute i minst seks måneder, imens Alejandro Faurlin og Matt Phillips også er langtidsskadd.

Barnsley har ikke hatt noen jubelsesong i årets Championship. I flere sesonger på rad har de berget plassen med et nødskrik, og hver eneste gang har ekspertene svart med å tippe de på nedrykk til League One. Denne gangen fikk ekspertene rett, for på lørdag ble det klart at The Tykes vil spille i League One neste sesong. De startet sesongen med optimisme under David Flitcrofts ledelse, ettersom han hadde gjort en flott jobb med rødtrøyene i fjor vår. Den optimismen forsvant fort etterhvert som sesongen kom i gang. Bare tre av de tjuefire første kampene endte med seier, og på bortebane vant de bare en av sine sytten første kamper. I desember bestemte klubben seg for å skifte manager, ettersom de var på strake vei mot nedrykk. Ut gikk Flitcroft som ikke fikk et helt år i managerstolen, og inn kom deres tidligere manager Danny Wilson. Han ledet The Tykes til Premier League på 90-tallet, og nå skulle han gjøre en minst like tøff oppgave ved å holde plassen i Championship. De ble mer solide i den første tiden med han som manager, men bare en av deres elleve første kamper under Wilson endt med seier, og bare dårlige konkurrenter i bunnen gjorde at Barnsley ikke så fortapte ut tidligere i sesongen. Mot slutten av sesongen imponerte de med enkelte seire som f.eks 3-1 borte mot Reading, samt seire mot bunnrivalene Charlton Athletic og Yeovil Town, men de hadde trengt ihvertfall to seire til for å holde seg. På lørdag tok de turen til Middlesbrough for å møte et lag som ikke hadde noe spesielt å spille for. Det ble en fartsfylt kamp hvor begge lagene kom til en del avslutninger, og det var Barnsley som tok ledelsen først. Et hjørnespark fant Jean Yves Mvoto, som på litt heldig vis fikk dunket ballen inn i nærmeste side av mål. Dessverre for Wilson & Co møtte de en Lee Tomlin i kjempeform. Etter litt dribling foran Barnsley-boksen mistet han ballen til målscorer Mvoto. Barnsley-spilleren spilte ballen klønete i føttene på Tomling igjen, som fyrte av fra seksten meters hold, og ballen gikk i mål nede i lengste hjørnet. Det gikk knapt et minutt fra Mvoto var helt, til han ble syndebukk. Det så ut som det skulle ende med poengdeling, noe som ville bety nedrykk for Barnsley, og derfor sendte de opp det de kunne av spillere for å score det nødvendige seiersmålet. Dette ga rom for Boro-spillerne, og de utnyttet det på best mulig vis da Nathaniel Chalobah satte i gang en kontring. Han vandret helt til sekstenmeteren, før han trillet ballen fint til Albert Adomah. Ghaneserens avslutning traff rett på Barnsley-målvakt Luke Steele, men returen avsluttet Danny Graham i mål. Resignerte Barnsley-spillere skrudde av bryteren etter det målet, og Lee Tomlin lekte seg inn til en 3-1 scoring like etterpå. Litt dribling på høyrekanten, et raskt veggspill, og så var han plutselig alene med keeper. Der gjorde han ingen feil, og kampen endte til slutt 3-1 til vertene. Barnsley ligger nå på 23.plass på tabellen, og det eneste spenningsmomentet foran denne kampen er om de havner på 23. eller 24.plass. Yeovil Town på jumboplass har to poeng færre enn Barnsley. På hjemmebane har The Tykes 5-8-9, men på de fem siste kampene på eget gress har de svake 0-1-4.

Før sesongen var det store spørsmålet om Queens Park Rangers enten ville kjøre over all motstand i Championship, eller om de ville floppe totalt ettersom de ikke kom til å takle omstillingen til den tøffe hverdagen i Championship. Slik det ser ut nå har det blitt en slags mellomting, og London-klubben skal ut i play-off etter denne runden. Med tanke på de spillerne Harry Redknapp har til rådighet, kombinert med de lønningene disse spillerne har, vil det være en aldri så liten katastrofe om ikke The Hoops går opp denne sesongen. Med over 600 millioner i underskudd vil de kunne forvente seg en kraftig bot, eller transferembargo hvis de skulle forbli på dette nivået. Da spørs det om Redknapp tar et år til på Loftus Road, for han kan vel umulig være komfortabel med å være manager i en klubb som må selge spillere, istedenfor å hente inn? Uansett, det er stor usikkerhet på hvordan FFP kommer til å påvirke klubbene etter sesongen, og det virker ikke som om verken QPR, Bolton Wanderers, Blackburn Rovers eller andre med store underskudd er veldig redde for denne nye regelen som har blitt innført. Årets sesong startet meget bra for QPR, og i starten gikk de åtte kamper på rad uten å slippe inn mål. De virket veldig solide utover høsten, og lenge så de ut til å være den soleklare favoritten til å gå rett opp til Premier League igjen. Sent på høsten slapp de foten av gasspedalen, og seirene kom ikke like hyppig som i starten. De begynte å vise svakhetstegn, og fra 19.oktober og ut året vant de bare tre kamper. I januar så ting ut til å være som normalt igjen, men i februar vant de ikke en eneste kamp. Ut sesongen har prestasjonene og resultatene variert veldig, og hadde sesongen vart litt lengre, skal man ikke se bort fra at The Hoops plutselig kunne ha falt utenfor play-off. På lørdag var London-rival Millwall på besøk, og det ble en utrolig bra fotballkamp. Begge lagene kom til en haug med sjanser, og at det bare ble scoret to mål i løpet av kampen er et mysterium for meg. Gjestene Millwall var kanskje hakket farligere enn QPR, men det var nok ikke noe å si på at det til slutt ble poengdeling. Tolv minutter før slutt fikk QPR straffespark da Simeon Jackson klarerte ballen ut av boksen med hånda. Straffesparket satte Charlie Austin sikkert i mål. Det så ut til å ende med hjemmeseier til QPR, men på overtid scoret Millwall et utrolig viktig mål. Scott Malone fikk lurt med seg ballen inne i QPR-boksen, og sendte avgårde et skudd som så forholdsvis enkelt ut for Rob Green. På merkelig vis slo QPR-keeperen ballen i eget mål, og dermed endte kampen 1-1. Målet hadde ikke noe å bety for QPR, som uansett ikke hadde klart å ta igjen Derby County, eller bli tatt igjen av lagene bak. De ligger nå på en 4.plass, og der kommer de til å ligge etter denne runden også. Det betyr at de skal møte laget som havner på 5.plass i play-offen, og de kommer til å få bortekamp først. Det vil med andre ord nesten være mer spennende for QPR-fansen å følge med på hva som skjer i kampen om 5. og 6.plassen, enn hva som skjer i egen kamp på lørdag. På bortebane har de 7-5-10 denne sesongen, og hele syv av de ni siste bortekampene har endt med tap. Borte mot lag fra nedre halvdel har de derimot vært litt flinke, og hele seks av deres syv borteseire har kommet mot lag fra bunnen av tabellen.

Vurdering: Barnsley i elendig form, og har nå ingenting å spille for. QPR varier litt i prestasjonene, men ønsker nok et bra resultat før kvalifiseringen starter. Hele seks av QPRs syv seire på bortebane har kommet mot lag fra nedre halvdel av tabellen. Jeg tror det blir en ny seier på lørdag.

Tips: B

_______________________________________________________________________________________________________

Blackburn Rovers – Wigan Athletic
Kampstart: 13.15
Dommer: Roger East
Skader og Suspensjoner: Hos vertene er Ben Marshall endelig tilbake, men backene Tommy Spurr og Adam Henley er begge ute. Hos gjestene har man ingen nye skader, men Uwe Rösler har gitt beskjed om at han kommer til å spare spillere i posisjoner hvor de ikke har god dekning.

Blackburn Rovers har vært gjennom en svært spesiell sesong. Gary Bowyer fikk prøve seg som manager på permanent basis etter å ha reddet klubben fra nedrykk forrige sesong, og det var nok en klok avgjørelse av klubbens indiske eiere. Han har solgt eller leid bort det som var av overbetalte spillere, samt spillere som ikke passet inn i spillergruppen på grunn av feil mental innstilling. Inn har han hentet unge, fremadstormende og positive spillere. Rudy Gestede, Tom Cairney, Craig Conway, Tommy Spurr og Ben Marshall er bare noen av disse dyktige spillerne som har blitt hentet inn svært billig. Spesielt Cairney har vært en åpenbaring for Rovers, og han har vært en av ligaens aller beste midtbanespillere. I flere runder har Blackburn hatt den laveste gjennomsnittalderen på sin førsteellever, og med et såpass ungt mannskap, blir det ikke overraskende en del varierende prestasjoner. De har derfor vært ganske ustabile til tider, noe deler av fansen har sett seg lei på, men slik er det når man skifter ut store deler av laget. Gjennom hele sesongen har de vært plassert en plass på øvre halvdel av tabellen, like bak play-off plassene. Jordan Rhodes har nok en gang levert varene foran mål, og har med sine 24 mål, scoret nest flest ganger i årets Championship. Nå på slutten av sesongen har Rovers spilt meget bra fotball, og i skrivende stund har de elleve kamper på rad uten tap. Man må fjorten år tilbake i tid for å finne forrige gang de hadde en like lang rekke med kamper uten tap. Denne flotte formen har ført til at de fortsatt er med i kampen om play-off, selv om det skal svært mye til for at de klarer det. På lørdag var de på besøk hos Charlton Athletic på The Valley, og jeg var faktisk tilstede for å se den kampen. Kampen startet kjedelig med dårlig spill, og få avslutninger, men mot slutten av omgangen tok det mer fyr. Ved halvspilt første omgang vippet Joshua King en fin ball inn i feltet, og der headet Rudy Gestede ballen i mål bak en utspilt Ben Hamer. Like før pause fikk Charlton Athletic straffespark, men det reddet Paul Robinson mesterlig. Bare seks minutter ut i andre omgang økte Rovers ledelsen da den eminente Craig Conway fant hodet til Michael Keane på en dødball. Charlton slo umiddelbart tilbake, og Marvin Sordell reduserte med en fin avslutning noen minutter senere. Litt under en halvtime før slutt fikk Rovers ned pulsen hos de rundt tusen tilreisende bortesupporterne da Tom Cairney økte ledelsen til 3-1. Marcus Olsson la ballen nydelig inn til Jordan Rhodes, som overraskende misset da han fikk god tid like foran mål. Returen spratt til Cairney, og han gjorde ingen feil fra kort hold, og kunne juble foran bortefansen. Rovers kunne fint ha scoret minst ett mål til, men var nok veldig fornøyde med 3-1. Med den seieren har Rovers nå 7-9-7 på bortebane, og er dermed ligaens sjette beste bortelag. Bare en av de ti siste bortekampene har endt med tap. Nå ligger Rovers på en 8.plass med 67 poeng. Det er tre poeng opp til Reading på 6.plass, men det skal en del til for at Rovers klarer passere de på tabellen. For det første må ikke Brighton på 7.plass vinne sin kamp, samtidig som Reading må tape sin kamp. Hvis begge disse tingene skjer, må Rovers vinne med flere mål over Wigan Athletic. Reading har nemlig syv mål bedre målforskjell enn Rovers. Det skal med andre ord en del til…

Wigan Athletic kom ned til Championship fulle av selvtillit etter å ha vunnet FA Cupen før de rykket ned fra Premier League, og mannskapet ble ikke spesielt svekket før sesongstart. James McCarthy forsvant, og han er helt fantastisk, men bortsett fra det virket de faktisk styrket i enkelte posisjoner. Roberto Martinez forsvant til Everton, og inn kom Owen Coyle. Den skotske manageren hadde tidligere ledet Burnley til Premier League, og klubbens eier, Dave Whelan, håpte at han kunne gjøre det samme med Wigan. Det hadde ikke jeg troen på, og slik skulle det heller ikke gå. Coyle fikk det ikke til med The Latics, og de skuffet stort på høsten. Det gikk etterhvert en stund mellom seirene, og i slutten av november tapte de fire strake ligakamper. Da var det nok for Whelan, og han hentet inn Uwe Rösler som erstatter. Det ble en umiddelbar suksess og utover våren marsjerte de mot toppen av tabellen som en velsmurt maskin. Deres første hjemmetap under tyskerens ledelse kom først over fire måneder etter at Rösler ble ansatt. I cupen briljerte de også, og de regjerende mestrene røk ikke ut før i semifinalen av FA Cupen. Den siste tiden har de møtt på en liten formsvikt, men dette har skjedd like før og etter semifinalen på Wembley, samtidig som de nesten har sett sikre ut med tanke på play-off. Det spørs om det ikke er dårlig motivasjon som har vært en faktor. På tirsdag reiste Wigan på besøk til Birmingham City for å møte det nedrykkstruede laget på St Andrews. Der hadde ikke Birmingham vunnet en hjemmekamp i ligaen siden 1.oktober, og foran denne kampen hadde de sytten hjemmekamper på rad uten seier. Den rekken ble forlenget til atten etter at The Latics tok en kontrollert seier. Kampens eneste mål kom allerede etter tre minutter da formsterke Callum McManaman scoret. Utover i kampen var det svært lite som skjedde foran begge målene, selv om Wigan nok var det farligste laget. Man skulle ikke tro at Birmingham spilte med kniven på strupen, for det stinket faktisk nedrykk av det Birmingham leverte denne tirsdagen. Den eneste skikkelig sjansen de kom til var da Emyr Huws sendte avgårde et meget farlig skudd, som Scott Carson reddet mesterlig. Kampen endte til slutt 1-0 til gjestene, som dermed sikret seg play-off. De ligger nå på en 5.plass med 73 poeng, men har ikke sjans til å ta igjen Queens Park Rangers på 4.plass. De kan derimot bli passert av Reading som ligger tre poeng bak. Det store spørsmålet foran denne runden er om de skal møte Derby County eller Queens Park Rangers i semifinalen i kvalifiseringen. På bortebane har Wigan 9-3-10 denne sesongen, og borte mot lag fra øvre halvdel av tabellen har de 5-0-5. Det blir interessant å se om de kjører på for å holde trykket oppe før kvalifiseringen, eller om de slapper litt av foran de viktige kampene som kommer i noen dager senere.

Vurdering: Vertene har nå to strake seire, og elleve kamper på rad uten tap. Manager Gary Bowyer ønsker at laget skal avslutte sterkt, til tross for at sjansen for å klare kvalifiseringsplass er ekstremt liten. Wigan har skuffet litt i det siste, men slo til med en fin seier på tirsdag. Tipset går her til hjemmelaget på grunn av deres form, kombinert med Wigans form, samtidig som vertene har fått noen dager lengre hvile etter forrige runde.

Tips: H

____________________________________________________________________________________

Blackpool – Charlton Athletic
Kampstart: 13.15
Dommer: Kevin Friend
Skader og Suspensjoner: Vertene er tynt besatt på topp ettersom Ricardo Fuller og Robert Earnshaw er ute med skade, samtidig som Apostolos Vellios har returnert til Everton. Gjestene mangler bare Rhoys Wiggins til dette oppgjøret.

For en absurd sesong Blackpool-fansen har fått servert i år. Forrige sommer sto troppen ribbet igjen etter at flere spillere forlot klubben etter den foregående sesongen, samtidig som det var stor usikkerhet rundt  Tom Ince sin fremtid. Da jeg et par uker før sesongstart vurderte mannskapet som Paul Ince hadde til rådighet, var det store hull på flere av posisjonene. Hvem som skulle score målene hvis Ince ble solgt, var veldig vanskelig å forstå. Til tross for all negativiteten før første spark på ballen, klemte The Seasiders til med en strålende sesongstart. De tapte bare en av sine fjorten første kamper, og forsvarsspillet var enestående. Det var vanskelig å ikke bli imponert, men gang på gang hadde de marginene på sin side. Man begynte å lure på hvordan det kom til å gå når marginene etterhvert ville gå mot de, og det fikk vi svaret på utover høsten. Blackpool gikk av banen flere ganger på rad uten seier, og Ince fremsto mindre sympatisk for hver kamp som gikk. Fansen raste, og i januar bestemte Karl Oyston seg for å fjerne Ince fra managerstolen etter tolv kamper på rad uten seier, samt cupexit mot Bolton Wanderers. Inn som ny manager kom midtbanespillere Barry Ferguson som har ledet laget som spillende manager denne våren. Det har ikke gått særlig bra, og rekken med kamper på rad uten seier ble bare lengre og lengre. Da de endelig vant en kamp igjen hadde de sytten ligakamper på rad uten seier. Hadde det ikke vært for deres fantastiske start på sesongen, ville de nok allerede ha rykket ned til League One. På lørdag var de på besøk hos opprykksjagende Wigan Athletic, men det ble faktisk en riktig så fin opplevelse. Wigan kunne tatt ledelsen etter halvspilt første omgang da Shaun Maloney fikk straffespark. Han gikk overende i Blackpools sekstenmeter, men det var nok kanskje av det litt billige slaget. Derfor var det kanskje ikke så dumt at Martyn Waghorn ikke klarte overliste Matt Gilks i Seasiders-buret. Et kvarter ut i andre omgangen sendte Andrew Keogh de flere tusen tilreisende Blackpool-supporterne til himmels da han headet inn et innlegg fra Isaiah Osbourne. Tjue minutter før slutt økte Blackpool ledelsen da David Perkins spilte fri målscorer Keogh. Denne gangen inntok Keogh servitørrollen, og fant Stephen Dobbie med et flott innlegg. Dobbie gjorde ingen feil foran mål, og sikret 2-0 seier til Blackpool. På tirsdag tapte Birmingham City hjemme mot Wigan Athletic, og derfor ser ting faktisk ganske lyst ut foran denne serierunden. For at Blackpool skal rykke ned til League One må de tape denne kampen, samtidig som Millwall, Birmingham City og Doncaster Rovers alle vinner sine kamper. Det virker veldig utenkelig for min del. De ligger nå på en 19.plass med 46 poeng, og har tre poeng ned til Birmingham som ligger på den fæle 22.plassen som alle prøver å unngå. Målforskjellen til Birmingham er såpass mye bedre enn Blackpool, at de vil passere The Seasiders hvis de vinner sin kamp, samtidig som Blackpool taper. På hjemmebane har Blackpool 7-6-9 denne sesongen, men de tre siste hjemmekampene har alle endt med tap. Før det hadde de to strake seire mot henholdsvis Huddersfield Town og Millwall.

Charlton Athletic avsluttet forrige sesong sterkt, og havnet til slutt like bak kvalifiseringsplassene. Med litt mer marginer til sin fordel, kunne de fort ha spilt play-off på tampen av forrige sesong. I løpet av sommeren skjedde det lite på spillerfronten, men med midtstopper Richard Wood inn på laget, virket de styrket sammenlignet med sesongen i forveien. Det var derfor mye å være optimistisk for foran denne sesongen, men dessverre har det blitt svært lite å juble for. De har vært jevnt over svake gjennom hele sesongen, og prestasjonene til The Addicks har ofte holdt samme nivå som gressmatta på The Valley. Den har vært så dårlig at flere kamper har blitt utsatt i løpet av vinteren. I FA Cupen gikk de helt til kvartfinalen hvor de røk ut mot Sheffield United på Bramall Lane. Disse utsatte kampene, samt flere avansement i Cupen, har ført til at Charlton har spilt to kamper i uken i nesten hele vår. Med et såpass tett kampprogram er det ikke merkelig at de har slitt en del, spesielt ettersom troppen ikke er særlig stor sammenlignet med de andre lagene. Tidlig i år ble klubben kjøpt opp av den belgiske forretningsmannen Rolan Duchatelet, som for øvrig eier flere klubber rundt om i Europa. Han hentet inn et par spillere fra Standard Liege, som blant annet er en av klubbene han eier. I begynnelsen av mars bestemte han seg for å fjerne den karismatiske Chris Powell som manager, og erstatte han med Jose Riga. Under Riga har resultatene variert veldig, men det har likevel vært bra nok til å holde plassen i ligaen. For på tirsdag sikret de et nytt år i Championship da Watford ble slått hele 3-1 hjemme på The Valley. Callum Harriott sendte vertene i ledelsen med en markkryper etter bare tjue minutter spill, og den ledelsen sto seg helt til pause. Et kvarter ut i andre omgang fikk hjemmepublikummet opp pulsen igjen da Troy Deeney vartet opp med en drømmescoring for gjestene. Tjue minutt før slutt sto kaptein Johnnie Jackson frem og sendte Charlton i ledelsen igjen. En liten stund senere sikret de seieren da Harriott scoret sitt andre mål for kvelden, og sjeldent har den 1,65 meter høye vingen scoret viktigere mål. Like etterpå fikk Albert Riera rødt kort hos gjestene, og kampen endte til slutt 3-1. Nå ligger Charlton på en 18.plass med 48 poeng, og ettersom de har fem poeng ned til Birmingham City på 22.plass, kan de ikke rykke ned. Oppover på tabellen har de Huddersfield Town på 17.plass med femti poeng, og nedover kan de bli passert av Blackpool og Millwall. Det betyr veldig lite, og det spørs hvor stor motivasjonene er hos Charlton foran denne kampen. På bortebane har de 5-6-11 denne sesongen, og borte mot lag fra nedre halvdel har de 3-4-3.

Vurdering: Blackpool trenger bare ett poeng for å sikre et nytt år i Championship. Her møter de et Charlton-lag som sikret ny kontrakt i ligaen på tirsdag. De har nok feiret litt etter det, og det spørs hvor motiverte de er her. Jeg tror The Seasiders tar tre poeng, og sørger for at de spiller i denne ligaen neste sesong også.

Tips: H

____________________________________________________________________________________________

Bolton Wanderers – Birmingham City
Kampstart: 13.15
Dommer: Iain Williamson
Skader og Suspensjoner: Vertene mangler Andre Moritz, Joe Riley, Marc Tierney, Darren Pratley, Mark Davies og Stuart holden pga. skader. Alan Hutton og Alex Baptiste har også slitt med skader, imens Medo Kamara har slitt med sykdom. Gjestene får tilbake Paul Robinson fra suspensjon, Peter Løvenkrands fra skade, samtidig som Lee Novak muligens rekker kampen etter å ha vært ute med skade.

Dougie Freedman startet forrige sesong fantastisk med Crystal Palace, før han hadde en stor nedtur med Bolton Wanderers midtveis i forrige sesong. Mot slutten av sesongen leverte de opprykksform, og klarte nesten stjele til seg en kvalifiseringsplass i siste serierunde. Det klarte de ikke, men det var stor grunn til optimisme foran sesongstart i årets sesong. Jeg hadde stor tro på at de skulle fortsette hvor de slapp, og hadde de som en av favorittene til å rykke opp til Premier League. Slik ble det ikke, og Bolton har nok vært en av de skuffelsene denne sesongen. I starten av sesongen gikk de ti kamper på rad uten seier, og da røk mye av håpet om å klare opprykk. De har sakte, men sikkert klatret på tabellen, men det er først i vår de har imponert. Bare en av de tretten siste kampene i ligaen har endt med tap, og nok en gang lurer de fleste på om de denne gangen skal klare å ta med seg den gode formen inn i den nye sesongen. Vi kan ikke gjøre annet enn å vente å se. Forrige helg var de på besøk hos Sheffield Wednesday, og der fikk de seg en opptur. Bare åtte minutter ut i kampen tok de ledelsen da Neil Danns skled inn et innlegg fra Jermaine Beckford. Gjestene stoppet ikke der, og etter bare tjue minutter spill økte de ledelsen ved Lee Chung-Yong. Han snappet ballen fra en ukonsentrert Joe Mattock, og suste gjennom forsvaret til Wednesday. Alene med Chris Kirkland trillet han ballen kaldt i mål. Etter en halvtime spill punkterte Bolton kampen med et fantastisk mål fra Liam Trotter. Han mottok et innkast fra Tim Ream, og fyrte av på halvspretten. Ballen gikk i en nydelig bue over en utspilt Chris Kirkland, og landet i nettmaskene. Like før pause gjorde Joe Mattock opp for sin feil på 2-0 målet, da han scoret et nydelig mål han også. Et hjørnespark ble klarert ut i returrommet, hvor Mattock fyrte av på volley. Ballen suste opp i hjørnet, og dermed gikk lagene til pause med 1-3 til Bolton. I andre omgang kom det ingen mål, selv om både Neil Danns og Chung-Yong Lee var svært nære sine andre mål for dagen. Med tre poeng i den kampen krøp Bolton Wanderers opp i ryggen på Watford på tabellen. De ligger nå på en 14.plass med 58 poeng. Det er to poeng opp til Watford på 13.plass, og to poeng ned til Leeds United på 15.plass. Det store spørsmålet er hvilken av disse plassene de havner på. Ikke så mye å spille for med andre ord, og det spørs om motivasjonen er på plass sammenlignet med Birmingham som spiller med kniven på strupen. Hjemme på Reebok Stadium, som for øvrig skifter navn til Macron Stadium etter sesongen, har de 6-10-6 denne sesongen. Bare to av de syv siste hjemmekampene har endt med tap, men i forrige hjemmekamp måtte de forlate banen uten poeng da Leicester City var på besøk.

Birmingham City har hatt en ganske anonym sesong, som etterhvert har gått i helt feil retning. Midtveis i sesongen hadde en flott periode med ti kamper på rad uten tap, men bortsett fra det har de ikke vært alt for mye å rope hurra over. Deres begredelig innsats på hjemmebane kunne man nesten skrevet en bok om, for det er utrolig hva Birmingham-fansen har måttet se på St Andrews denne sesongen. I skrivende stund har de ikke vunnet en eneste hjemmekamp i ligaen siden 1.oktober. Totalt har de bare vunnet to ganger på eget gress i ligaen denne sesongen. Hadde det vært mulig, burde de stakkars sesongkortholderne fått sesongkort for neste sesong gratis. Nå på slutten av sesongen har de bare vunnet tre av sine femten siste kamper, og har derfor blitt involvert i en skummel bunnstrid. Med mye rot på eiersiden hvor klubbens eier, Carson Yeung, nylig har blitt fengslet til 6-års fengsel, er det usikre tider hos blåtrøyene fra Englands nest største by. På tirsdag fikk de besøk av Wigan Athletic på St Andrews. Der haddede ikke vunnet en hjemmekamp i ligaen siden 1.oktober, og foran denne kampen hadde de sytten hjemmekamper på rad uten seier. Den rekken ble forlenget til atten etter at The Latics tok en kontrollert seier. Kampens eneste mål kom allerede etter tre minutter da formsterke Callum McManaman scoret. Utover i kampen var det svært lite som skjedde foran begge målene, selv om Wigan nok var det farligste laget. Man skulle ikke tro at Birmingham spilte med kniven på strupen, for det stinket faktisk nedrykk av det Birmingham leverte denne tirsdagen. Den eneste skikkelig sjansen de kom til var da Emyr Huws sendte avgårde et meget farlig skudd, som Scott Carson reddet mesterlig. Kampen endte til slutt 1-0 til gjestene, som dermed sikret seg play-off. Nå er situasjonen ganske enkel for Birmingham foran den siste serierunden. Hvis de taper borte mot Bolton Wanderers, vil de spille i League One neste sesong. Med uavgjort vil de holde seg så lenge Doncaster Rovers taper sin kamp borte mot Leicester City. Hvis Doncaster Rovers klarer minst ett poeng i sin kamp, er Birmingham avhengig av å vinne sin kamp for å holde plassen, og selv med seier vil de fortsatt kunne rykke ned. Det vil isåfall skje hvis Doncaster Rovers og Millwall vinner sine kamper, samtidig som Blackpool unngå tap. Situasjonen er ikke veldig bra for blåtrøyene foran denne sesongavslutningen, men trøsten er at de har bedre sjanse til å få med seg poeng på bortebane, enn på hjemmebane. På fremmed gress har de meget brukbare 9-2-11 denne sesongen, det vil si at ni av deres elleve seire denne sesongen har kommet på bortebane. På de to siste bortekampene har det blitt tap mot Middlesbrough og Nottingham Forest, men mot lag fra nedre halvdel av tabellen har de praktfulle 7-0-3. Det blir en utrolig interessant kamp på Reebok Stadium på lørdag.

Vurdering: Bolton har vist fin form med bare et tap på de ni siste kampene. De møter her et Birmingham-lag som har fem strake tap. Gjestene pleier bite litt fra seg på bortebane, men det spørs om de klarer det mot et sterkt Bolton-lag. Skal man gå etter motivasjonen bør man tippe på bortelaget her, men slik som formen til lagene er, tror jeg faktisk på hjemmeseier her. Det vil isåfall bety nedrykk for Birmingham City.

Tips: H

____________________________________________________________________________________________

Ipswich Town – Sheffield Wednesday
Kampstart: 13.15
Dommer: Carl Boyeson
Skader og Suspensjoner: Sylvan Ebanks-Blake er den eneste usikre hos Ipswich foran denne kampen, samtidig som David McGoldrick fortsatt er ute. Hos gjestene er Chris Maguire tilbake igjen, etter å ha gått glipp av forrige kamp pga. en begravelse. Sam Hutchinson er tilbake fra suspensjon, men Liam Palmer og Lewis Buxton er fortsatt ute.

Mick McCarthy og hans Ipswich Town ble spådd en god sesong, og det har de også hatt. Noen hadde trodd at de skulle klare blande seg inn i kvalifiseringsplassene, og det var ikke langt fra at de klarte det. Håpet om opprykk levde helt frem til den 45.serierunden, og kun dårlig form helt på tampen ødela for muligheten til å spille play-off i mai. De lå meget bra plassert i kampen om 6.plassen, men tre kamper på rad uten seier, deriblant to tap, gjør at de nå ligger fem poeng bak kvalifiseringsplassene når det gjenstår en serierunde. Gjennom sesongen har Ipswich fått litt tyn for å spille kjedelig fotball, men McCarthy har hele tiden slått fast at han mye heller spiller antatt kjedelig fotball som gir resultater, enn underholdene fotball som gir nedrykk. Jeg kan ikke annet enn å være helt enig i McCarthy når det kommer til det området. David McGoldrick har vært meget god på topp for Ipswich denne sesongen, men gikk glipp av vårsesongen grunnet en skade. De klarte seg likevel greit uten han, og spesielt Daryl Murphy løftet spillet sitt i hans fravær. Til tross for det hadde det vært interessant å sett hvordan det hadde gått hvis McGoldrick ikke hadde pådratt seg denne skaden. Forrige helg tok Ipswich turen til Turf Moor for å møte allerede opprykksklare Burnley. Til tross for å ikke ha noe å spille for, valgte Sean Dyche å stille med sitt sterkeste mannskap mot Ipswich, og derfor fikk ikke gjestene noe gratis i denne kampen. Det ble en forholdsvis jevn affære, hvor kampens eneste mål kom like etter pause. Danny Ings driblet seg frem til en stor målsjanse, men hans avslutning ble reddet mesterlig av Dean Gerken. Returen derimot havnet i føttene hos Michael Kightly, som ikke hadde noen problemer med å sette inn sitt tredje mål på tre kamper. Midtveis i andre omgang hadde Burnley en kjempebra mulighet til å øke ledelsen da Dean Marney sendte et farlig innlegg inn til Danny Ings. Avslutningen fra Ings smalt i treverket, og spratt ut igjen. Ti minutter før slutt hadde Paul Taylor et flott forsøk på frispark, som Tom Heaton reddet mesterlig. Bortsett fra det skjedde det ikke så mye mer, og kampen endte til slutt med 1-0 seier til Burnley. Ipswich har derfor ingenting å spille for i siste serierunde, og det eneste spørsmålet er om de skal havne på 8. eller 11.plass på tabellen. På hjemmebane har de 11-6-5 denne sesongen, og bare en av de ni siste hjemmekampene har endt med tap. Hjemme mot lag fra nedre halvdel av tabellen har de fantastiske 7-3-1. Det blir interessant å se om de kan fortsette den fine statistikken når uglene kommer på besøk.

Sheffield Wednesday har hatt en ganske todelt sesong. Dave Jones ledet uglene i høst, men uten noe særlig suksess. Da han måtte gå av som sjef i slutten av november hadde de bare vunnet en av sine seksten første kamper. En helt forferdelig statistikk, og liten tvil om at det var riktig avgjørelse av Milan Mandaric å fjerne Jones fra managerstolen. Stuart Gray overtok jobben på midlertidig basis, men det gikk ikke lenge før han fikk jobben permanent. Wednesday viste flott form umiddelbart, og plutselig hadde de åtte kamper på rad uten tap. Utover våren har resultatene vært en ganske varierende, men de vinner hele tiden fotballkamper, og da gjør det ikke så mye om det blir et par tap også. Foran siste serierunde ligger de ti poeng over nedrykksstreken, og det var det nok ikke mange Wednesday-supportere som hadde trodd da det sto på som verst tidligere i sesongen. Forrige helg fikk de besøk av Bolton Wanderers på Hillsborough, men der fikk de seg en skikkelig kalddusj. Gjestene ledet 3-0 allerede etter en halvtime spill, etter mål fra Neil Danns, Lee Chung- Young og Liam Trotter. Spesielt det siste målet må nevnes, for det var et kremmerhus av de sjeldne. Trotter fikk ballen på et innkast, vendte rundt og fyrte av på halvspretten. Ballen gikk i en herlig bue over Chris Kirkland, og havnet i nettmaskene. Joe Mattock sørget for et lite håp før pause, da han reduserte til 1-3 med en herlig scoring. Han sto i returrommet på et hjørnespark, og leverte en utsøkt volley da hjørnesparket ble klarert ut i rommet hvor han sto plassert. Til tross for flere gode Bolton-sjanser i andre omgang, så ble det ikke scoret noen flere mål i andre omgang. Kampen endte 3-1, og det eneste spørsmålet for Wednesday foran siste serierunde er om havner på 15 eller 17.plass på tabellen. I skrivende stund ligger de på en 16.plass, og det er tre poeng opp til Leeds United, og tre poeng ned til Huddersfield Town. Målforskjellen til Wednesday er såpass mye bedre enn Leeds, slik at de vil passere Leeds hvis de vinner sin kamp, samtidig som Leeds taper sin. Klarer de det, vil de være det beste Yorkshire-laget i Championship denne sesongen. På bortebane har de 4-10-8 denne sesongen, og bare en av de fem siste bortekampene har endt med seier. Hele tre av disse fire borteseirene har kommet mot lag fra øvre halvdel av tabellen. Derfor bør Ipswich passe seg foran denne kampen, selv om Wednesday skal få slite med å få med seg poeng fra Portman Road.

Vurdering: Ipswich sin sesong var ferdig forrige helg, og lørdagens oppgjør blir en slags parademarsj på Portman Road. Gjestene har heller ikke noe spesielt å spille for, så det kan fort bli et veldig artig oppgjør hvis begge lagene satser offensivt. Ipswich har vært solide på hjemmebane hele sesongen, og McCarthy vil nok avslutte en fin sesong med stil. Jeg tror hjemmelaget tar samtlige poeng i denne kampen.

Tips: H

______________________________________________________________________________________________________

Leeds United – Derby County
Kampstart: 13.15
Dommer: James Linington
Skader og Suspensjoner: Sam Byram og Alex Mowatt er ute hos vertene, samtidig som Jimmy Kebe har returnert til sin klubb. Hos Derby er det ikke meldt om noen nye skader, men det kan være at Steve McLaren velger å spare noen spillere her.

Det ble ikke noen jubelsesong på Elland Road i år heller. Det var store forventninger til hva Brian McDermott kunne få til med Leeds nå som han fikk en hel sommer på seg til å forberede seg på, men likevel klarte han ikke finne suksessoppskriften som han rykket opp til Premier League med Reading med. Det hadde ikke blitt hentet inn for mange spillere gjennom sommeren, men store forventninger var det likevel til midtbanespilleren Luke Murphy som de snappet foran nesen til Blackburn Rovers. Sesongen startet ikke særlig bra, og bare tre av de ni første kampene endt emed seier. Mot slutten av høsten bedret formen seg betraktelig, og ved en periode tapte de bare en av ni kamper. Dessverre skulle det bare være et lite blaff, for andre halvdel av sesongen har vært helt forferdelig. De gikk syv kamper på rad uten seier, og tapte fire strake kamper midtveis i sesongen. På deadline day ble plutselig Brian McDermott sparket, men han var tilbake igjen dagen etterpå. Massimo Cellino kjøpte opp klubben nå i vår, og han er en lur rev. Kanskje kan han likevel være det som skal til for at Leeds endelig skal ta steget opp til der mange mener at de hører hjemme, men der må vi nesten bare vente å se. Det blir interessant å se om Cellino velger å fortsette med McDermott som sjef til høsten, for det virker som om han tenker veldig på det akkurat nå. Foran siste serierunde ligger de på en 15.plass med 56 poeng. De har to poeng opp til Bolton Wanderers på 14.plass og tre poeng ned til Sheffield Wednesday på 16.plass. Klarer de holde Wednesday bak seg i siste runde, vil de bli det beste laget fra Yorkshire i Championship denne sesongen. Det er egentlig alt de har å spille om foran denne runden. Hjemme på Elland Road vil de nok avslutte med stil, men der har de ikke vært helt overbevisende denne sesongen. De har 9-4-9 totalt på sine hjemmekamper i år, og tre av de fire siste på eget gress har endt med tap. Forrige helg var de på besøk hos Birmingham City, og det gikk veldig bra. De skapte ikke all verden, men de scoret på de sjansene de fikk, og det er strengt tatt det som teller i fotball. Totalt hadde de tre skudd på mål, og samtlige gikk i nettmaskene. En halvtime før slutt scoret den høyreiste spissen Matt Smith, og bare to minutter senere økte Danny Pugh ledelsen for The Peacocks. Tolv minutter før full tid var Birmingham-backen Paul Caddis uheldig da han satt ballen i eget mål, og da var kampen kjørt for hjemmelaget. Federico Macheda ga likevel litt håp tilbake til hjemmefansen da han reduserte til 1-3syv minutter før slutt, men flere mål ble det ikke. Nå blir det interessant å se om Leeds kan vinne for andre gang på rad, og dermed avslutte sesongen med fire seire på de fem siste kampene.

Derby County har hatt en strålende sesong, og det skyldes nok manager Steve McClaren. Over tid hadde Nigel Clough bygget opp et svært solid mannskap, med flere unge og veldig lovende spillere. De startet ikke sesongen alt for dårlig under Clough, men styret mente at det ikke var progresjon i arbeidet til Clough, og bestemte seg for å forsøke nye ideer fra en ny manager. McClaren kom inn, og det ble en umiddelbar suksess. I en periode midtveis i sesongen duret de av gårde som en maskin, og det var vanskelig å se hvem som skulle stoppe de i kampen om opprykk. Hadde det ikke vært for Burnleys manglende formsvikt, samtidig som Derby hadde en skuffende periode nå på tampen av sesongen, kunne The Rams fort ha vært klare for Premier League nå. Istedenfor er de nødt til å ta bakveien gjennom kvalifiseringsspill for å oppnå opprykk. De har allerede sikret seg 3.plassen, så de har ingenting å spille for i denne runden, men det lønner seg nok å gå inn i kvalifiseringen med god form og selvtillit. Det store spørsmålet for Derby sin del er hvem som stikker av med 6.plassen på tabellen. Det er nemlig det laget som blir Derbys motstander i semifinalen. Forrige helg hadde The Rams besøk av Watford på Pride Park, og det ble en målrik affære. Troy Deeney sendte gjestene i ledelsen etter bare fem minutter, men Jeff Hendrick fortsatte sin scoringsform, og utlignet etter en halvtime. Det ble ikke flere mål til pause, men i andre omgang tok det helt av. Et kvarter etter hvilen sendte venstreback Craig Forsyth Derby i ledelsen, og kort tid etter fikk Marco Cassetti rødt kort hos Watford. Man skulle kanskje tro at det da ble plankekjøring for Derby, men bare to minutter etter utvisningen utlignet Watford til 2-2 ved Mathias Ranegie. Vertene tok likevel tre poeng etter to sene mål fra Jeff Hendrick og Chris Martin. Imponerende av Hendrick som nå har tre mål og en målgivende pasning på de to siste kampene. Nå gjenstår det å se om de kan avslutte sesongen med en sterk borteseier mot Leeds United. De vil i så fall gå inn i kvalifiseringen med seks strake seire totalt, og tre strake borteseire. Det vil love godt foran tøffe semifinaler.

Vurdering: Leeds har fått en flott avslutning på sesongen etter en elendig vår. Dessverre har den fine formen kommet alt for seint, men med seier i dette oppgjøret vil de avslutte sesongen med fire seire på de fem siste kampene. De møter et Derby-lag som er i minst like god form, og som kan ta sin sjette strake seier hvis de vinner dette oppgjøret. Derby vil nok spisse formen foran play-off, imens Leeds ikke har noe spesielt å spille for. Jeg tror gjestene fortsetter sin flotte form, men dette er nok ikke en kamp jeg hadde satt penger på.

Tips: B

____________________________________________________________________________________________

Leicester City – Doncaster Rovers
Kampstart: 13.15
Dommer: Paul Tierney
Skader og Suspensjoner: Jamie Vardy og Matt James er ute hos vertene. Hos gjestene er Richie Wellens tilbake etter en skade. 

Årets sesong har vært en eneste lang parademarsj for Leicester City. Etter flere år som favoritter til å rykke opp, var forventningene litt mindre på de denne sesongen, av en enkel grunn. De hadde nemlig ikke vært aktive på overgangsmarkedet. De siste sesongene har de pumpet inn en haug med spillere, og noen spillere rakk knapt å bli kjent med medspillerne sine, før de forsvant ut igjen av dørene på King Power Stadium. Foran denne sesongen bestemte klubbens thailandske eier seg for at laget allerede var bra, og at det ikke ville bli en like stor pengebruk foran årets sesong. Det viste seg å være en fantastisk avgjørelse, for stabilitet var tydeligvis det eneste dette laget manglet for å ta det siste steget opp. Helt fra første serierunde da de vant borte mot Middlesbrough, har de imponert fra runde til runde. Bare en eneste gang gjennom hele sesongen har de tapt to kamper på rad, og midtveis i sesongen vant de hele ni kamper på rad. Med den typen solide og stabile prestasjoner, var det ingen overraskelse at det hele endte med opprykk til Premier League. Mot lag fra øvre halvdel har de meget gode 14-5-3, og spesielt disse kampene er viktige å vinne hvis man skal nå helt til topps. Det store spørsmålet for Leicester sin del foran denne serierunden, er om de klarer bli den ellevte klubben i Football Leagues historie som kommer opp i tresifret antall poeng. Wolverhampton klarte det nylig i League One, og Leicester trenger bare ett poeng i denne kampen for å klare det de også. Forrige helg var de på besøk hos formsvake Huddersfield Town, og der tok de en fin seier. Midtveis i første omgang ladet Matt James kanonen fra langt hold, og hans skudd smalt i treverket, gikk ned på streken, før den spratt ut igjen. Et fantastiske forsøk, men dessverre for den imponerende midtbanespilleren ble det ikke mål. Det ble det derimot da Gary Taylor-Fletcher ble spilt fri av Lloyd Dyer noen minutter senere. Han avsluttet på en litt merkelig måte fra skrått hold, og ballen gikk i lengste stolpe og i mål. Huddersfield skapte ikke all verdens mot Leicester, men like før pause var de uheldige da en avslutning fra Adam Hammill ble reddet på strek. Et kvarter før slutt kom kampens siste mål da Wes Morgan pirket inn ballen på en dødball. Kampen endte til slutt 2-0 til gjestene, og etter kampslutt ble det litt kaos da supportere fant veien inn på banen for å skape litt trøbbel. Hjemme på King Power Stadium har Leicester 16-4-2 denne sesongen, og hjemme mot lag fra nedre halvdel av tabellen har de solide 8-3-0. Doncaster får det ikke lett mot årets seriemester.

Jeg hadde ikke troen på at Doncaster Rovers skulle overleve i Championship denne sesongen, og mye av det skyldes deres manager Paul Dickov. Han overbeviste på ingen måter da han var sjef for Oldham i League One, og jeg ble svært overrasket da Donny valgte å gå for han som sjef, fremfor en haug med mer passende kandidater. Heldigvis er ikke fotballen forutsigbar, og Doncaster er et veldig bra eksempel på det. Dickov har nemlig motbevist kritikerne, og gjort en fenomenal jobb med Donny-laget, til tross for at de på ingen måter har kunnet velge fra koldtbordet når det kom til styrking av stallen. Billy Sharp har kommet inn på lån i løpet av sesongen, og det har vært viktig, men ellers har spillerne som gjorde det bra i League One, taklet overgangen til Championship bra. Det som gjør det hele enda mer imponerende er det faktum at midtstopper Rob Jones har vært ute med skade siden oktober. Den høyreiste kapteinen som ble årets spiller i fjor pådro seg en alvorlig skade, men til tross for hans fravær, har de ikke sprukket. Utover i sesongen spilte Doncaster bedre og mer ballbesittende fotball, og jeg har rett og slett blitt skikkelig glad i dette laget her. Det vil derfor være veldig synd om de nå skal rykke ned grunnet en skikkelig kollaps helt på slutten av sesongen. Foran denne serierunden har de seks kamper på rad uten seier, og hele fem av disse kampene har endt med tap. En forferdelig form som nå har ført de helt ned til bunnstriden i siste serierunde. De ligger nå på en 21.plass med 44 poeng, men har bare ett poeng ned til Birmingham City som ligger under streken på en 22.plass. Millwall og Blackpool ligger henholdsvis ett og to poeng foran Doncaster, og kan være mulig å passere hvis de sjokkerer Leicester på King Power Stadium. Dessverre har Doncaster en horribel målforskjell, noe som kan koste dem dyrt. Hvis de taper denne kampen her, trenger Birmingham City bare ett poeng borte mot Bolton Wanderers for å passere Donny på tabellen. Liten tvil om at Paul Dickov og spillerne sannsynligvis har høy puls om dagen. Forrige helg hadde de besøk av et opprykksjagende Reading, og faktisk så det ganske bra ut i starten av kampen. De tok ledelsen ved James Coppinger ved halvspilt omgang, og ledelsen sto seg helt frem til pause. Dessverre falt Donny sammen som et korthus i andre omgang, og Reading scoret hele tre ganger. Først ved Adam Le Fondre på straffespark tjue minutter ut i andre omgang, før Pavel Pogrebnyak sendte The Royals i ledelsen noen minutter før full tid. På overtid økte samme mann ledelsen for Reading, og kampen endte til slutt 3-1 til Reading. I løpet av kampen hadde Doncaster bare tre avslutninger, noe som er alt for dårlig for et lag som kjemper for å unngå nedrykk. På bortebane har Doncaster 2-7-13, og er dermed det dårligste bortelaget i hele ligaen. På deres 22 bortekamper denne sesongen har de bare scoret tolv mål. Borte mot lag fra øvre halvdel av tabellen har de sjokkerende dårlige 0-2-9. Det eneste positive de kan ta med seg fra bortestatistikkene, er at de vant borte mot Leeds United for litt over en måned siden. Håpet er nok at Leicester ikke skal være motiverte nok til denne kampen, men de siste resultatene til Leicester tyder på at de ikke gir bort noe gratis. Det lukter litt League One av Donny foran denne kampen.

Vurdering: Leicester har blitt seriemestre, og spenningsmomentet ligger i om de kan nå tresifret antall poeng etter denne kampen. De trenger isåfall bare ett poeng. Doncaster bør vinne denne kampen for å unngå nedrykk. Hvis Birmingham tar poeng mot Bolton Wanderers, vil de rykke ned med tap i denne kampen. Dessverre tror jeg det tapet kommer, for Leicester har imponert i de siste kampene til tross for å ikke ha noe å spille for. Hjemme mot lag fra nedre halvdel har de vært uslåelige, og Doncaster har fortsatt til gode å vinne borte mot et lag fra øvre halvdel av tabellen. Det som taler for Donny-seier er deres motivasjon, samtidig som de vant det omvendte oppgjøret i høst. Den gangen tabbet Kasper Schmeichel seg ut, men det gjør han nok ikke igjen på lørdag. Det blir hjemmeseier på King Power Stadium.

Tips: H

_______________________________________________________________________________________________________

Millwall – AFC Bournemouth
Kampstart: 13.15
Dommer: Michael Naylor
Skader og Suspensjoner: Lee Martin er mest sannsynlig ute hos vertene, og det samme er Danny Shittu. Hos gjestene er Elliott Ward ute i tre måneder, imens Andrew Surman får sin siste kamp for Cherries her.

Millwall har skuffet stort denne sesongen. De tok en råsjans på Steve Lomas som ny sjef, til tross for hans tilknytning til erkerival West Ham United. Lomas hadde gjort en meget respektabel jobb i den skotske eliteserien, og det skulle bli spennende å se om han kunne fortsette den fine fremgangen i London med Millwall. Flere veldig interessante spillere ble hentet inn, og spesielt spissene Steve Morison og Scott McDonald hadde potensiale til å overliste ethvert forsvar. Sesongen startet dessverre for Lomas på verst tenkelige vis, og etter bare seks serierunder kunne man høre høylydt synging om Lomas avgang som sjef. Kanskje ikke så overraskende med tanke på hans West Ham-bakgrunn. På dette tidspunktet hadde de fortsatt ikke vunnet en kamp, og hadde totalt 0-2-4. Dette trigget kanskje spillerne litt, for de tre neste kampene ble alle vunnet, før en ny lang formsvikt sto for tur. Denne gangen klarte aldri Lomas snu den vonde trenden, og på selveste Boxing Day ble han nødt til å pakke sakene sine og forsvinne fra The Den. Inn kom Ian Holloway, men heller ikke det ga en umiddelbart opptur. Bare to seire på de femten første kampene under Holloway gjorde at de faktisk hadde blitt dårligere etter å ha sparket Lomas som manager. Det er ikke ofte man opplever det i dagens fotball, hvor managerendringer svært ofte gir en umiddelbar opptur. De så ut til å gå rett mot League One, men en fantastisk sluttspurt har gitt de håp om å overleve. De har nå syv kamper på rad uten tap, og tre av disse har endt med tap. Det største antallet kamper på rad uten tap før i sesongen, var så lavt som tre. Det sier litt om hvor imponerende denne sluttspurten har vært. På lørdag hadde de muligheten til å ta et langt steg unna nedrykk da de gjestet Queens Park Rangers på Loftus Road. Spillerne virket fulle av selvtillit, for de gikk rett i strupen på QPR. De skapte en haug med sjanser, og burde nok ledet etter første omgang. Martyn Woolford og Stefan Maierhofer hadde blant annet noen gigantiske muligheter som de på en eller annen måte ikke klarte sette i mål. QPR var ikke ufarlige de heller, og det var til slutt de som tok ledelsen. Tolv minutter før slutt klarte Simeon Jackson på klønete vis ta ballen med hånda inne i egen sekstenmeter. Vertene ble tildelt straffespark, som Charlie Austin satte enkelt i mål. Det gikk mot et bittert tap for løvene, men på overtid scoret de et utrolig viktig mål. Ballen falt ned hos venstreback Scott Malone inne i QPRs sekstenmeter, og han sendte avgårde en ikke alt for overbevisende avslutning. Rob Green så ut til å ha kontroll på skuddet, men på en eller annen måte slo han ballen inn i egne nettmasker. Det brydde ikke Millwall-spillerne seg om, og jubelen var enorm. Nå ligger de på en 20.plass med 45 poeng. Ned til Birmingham City som ligger på nedrykksplass er det bare to poeng, og opp til Blackpool på 18.plass er det bare ett poeng. Det er med andre ord svært jevnt i bunnen, og Millwall kan havne på alt fra 22.plass til 18.plass etter lørdagens kamper. Hjemme på The Den har de 5-9-8 denne sesongen, og de har faktisk ikke vunnet på eget gress siden 18.januar. Det var Holloways eneste hjemmeseier som Millwall-sjef, og siden den gang har de gått ni hjemmekamper på rad uten seier. De tre siste hjemmekampene har alle endt uavgjort, og hjemme mot lag fra øvre halvdel av tabellen har de 2-5-4.

AFC Bournemouth var det eneste av lagene som kom opp fra League One som jeg var sikker på kom til å slippe alt som hadde med bunnstrid å gjøre denne sesongen. Slik har det også gått, men det gikk en stund før de kom skikkelig i gang. Gjennom hele høsten var like ustabile som et ødelagt papirfly, og de kunne gå fra å bli rundspilt på hjemmebane, til å dra i land en skikkelig sterk seier på fremmed gress. Til tross for varierende prestasjoner viste de hele tiden at de hørte hjemme på dette nivået, og utover i sesongen har de bare vokst for hver runde som går. I februar sa Eddie Howe at han ikke så noen grunn til at ikke AFC Bournemouth kunne avslutte sesongen like sterkt som det Bolton Wanderers gjorde forrige sesong, og jeg må innrømme at jeg flirte litt av det utspillet. Bolton var nemlig suverene i fjorårets sesongavslutning, og det var vanskelig å se for seg et ustabilt Bournemouth gjøre det samme. Nok en gang ble jeg nødt til å spise mine egne ord, for Bournemouth så uslåelige ut denne våren. De valset over hvem som helst, og vant både hjemme og borte. På et tidspunkt hadde de hele fem strake seire i ligaen, og plutselig var de med i kampen om kvalifiseringsplassene. Da det gjensto noen få runder hadde de et greit kampprogram igjen, og det så faktisk ut som om de skulle klare kapre den viktige 6.plassen som det fortsatt er kamp om. Dessverre stoppet den gode formen akkurat når det passet dårligst, og i midten av april gikk de tre kamper på rad uten seier. De hadde likevel et lite håp om kvalifiseringsplass da opprykksrival Nottingham Forest kom på besøk forrige lørdag. Det ble en svært hyggelig ettermiddag for The Cherries som hadde få problemer med å ta hjem seieren mot lite overbevisende Forest-spillere. Yann Kermorgant sendte vertene i ledelsen like før pause etter et nydelig forarbeid fra den imponerende høyrebacken Simon Francis. Enkelte hadde nok knapt rukket å ta en bit av paien etter pause da Lewis Grabban økte ledelsen for Bournemouth. Forest-fansen fikk håpet tilbake igjen da Greg Halford scoret på en dødball ti minutter senere, men med tjue minutter igjen av kampen scoret vertene enda en gang. De fikk tildelt et straffespark, og Lewis Grabban gjorde ingen feil fra krittmerket. På overtid sikret Kermorgant sin andre scoring for dagen han også, og kampen endte 4-1 til Bournemouth. Foran den siste serierunden har de ikke sjans til å klare 6.plassen på tabellen, og det eneste spenningsmomentet er hvilken plass de havner på. De kan potensielt havne så høyt som 7.plass, men målforskjellen til Brighton & Hove Albion gjør at det nok aldri blir noen realitet. Opp til Blackburn Rovers på 8.plass er det ett poeng, og ned til Nottingham Forest på 11.plass er det ett poeng. Det kan med andre ord bli store forandringer på plasseringene blant disse lagene. På bortebane har Bournemouth 7-7-8 denne sesongen, og bare en av de syv siste bortekampene har endt med tap. Borte mot lag fra nedre halvdel av tabellen har de 5-2-4. Har Bournemouth motivasjon nok til å slå et Millwall-lag som kan rykke ned? Vi får vente å se på lørdag.

Vurdering: Ian Holloway har klart å snu den dårlige formen til Millwall på best mulig tidspunkt. De har nå syv kamper på rad uten tap, og vil holde plassen i Championship hvis enten Birmingham City eller Doncaster Rovers taper sine kamper. De kan også avgjøre det hele på egenhånd, for hvis de vinner denne kampen, kan de ikke bli tatt igjen av de to nevnte lagene. De møter et Bournemouth-lag i fin form, og som bare har tapt en av sine ni siste kamper. Av en eller annen grunn sliter Millwall med å vinne på hjemmebane, og de har ikke vunnet der siden januar. Jeg tror likevel ikke at de taper denne skjebnekampen, og går for en fjerde strake poengdeling på The Den.

Tips: U

________________________________________________________________________________________________________

Nottingham Forest – Brighton & Hove Albion
Kampstart: 13.15
Dommer: Keith Stroud
Skader og Suspensjoner: Karl Darlow og Jamie Paterson er usikre hos vertene, imens Greg Halford er usikker. Forest har i tillegg et halvt lag ute med skade fra før av. Hos gjestene er det usikkerhet rundt Matt Upson. Han gikk glipp av forrige kamp, men håper på å være tilbake til denne kampen.

Etter en imponerende vår med Billy Davies som manager i slutten av forrige sesong, var det store forventninger hos Nottingham Forest-fansen foran årets sesong. De endte bare ett fattig poeng bak kvalifiseringsplass den gangen, og man hadde stor tro på at de skulle klare ta steget opp denne sesongen. Inn hentet man en haug med dyktige spillere som Jamie Paterson, Djamel Abdoun, Jack Hobbs, Jamie Mackie, Kelvin Wilson osv. Dessverre ga ikke dette full uttelling, selv om sesongstarten av ganske bra. Bare en av de tolv første kampene endte med nederlag, og midtveis i sesongen var de i suveren form. På den tiden så de ut som en soleklar utfordrer med tanke på en av de to øverste plassene som gir direkte opprykk til Premier League, og for meg var det helt utenkelig at de ikke skulle havne blant de seks øverste plassene ved sesongslutt. Ved et tidspunkt hadde de hele fjorten kamper på rad uten tap, og i flere av kampene feide de motstanderen av banen. Dessverre for Forest klarte de ikke opprettholde den gode formen ut sesongen, og med en gang vårtegnene begynte å komme utenfor vinduet, møtte Forest veggen kraftig. De ble rammet av en haug med skader på viktige spillere, og med en forholdsvis skadefri tropp gjennom hele sesongen, skal man ikke se bort fra at de hadde vært helt i toppen av tabellen. De gikk etterhvert hele tolv kamper på rad uten seier, og stupte nedover på tabellen. Dette medførte etterhvert at manager Billy Davies måtte forlate klubben, noe som i og for seg var ganske greit, ettersom han ikke akkurat er noen sympatisk type. Inn på midlertidig basis kom Gary Brazil, og selv med denne elendige formen, hadde de fortsatt mulighet til å sikre kvalifiseringsplass to runder før slutt. Det håpet ble dessverre knust da de tok turen til Dean Court for å møte AFC Bournemouth forrige helg. De klarte aldri presse Bournemouth noe særlig, og vertene tok en fortjent seier. Kampens første mål kom like før pause da den dyktige høyrebacken Simon Francis fant Yann Kermorgant foran mål. Franskmannen gjorde ingen feil, og The Cherries kunne gå til pause med 1-0 ledelse. Like etter pause økte Lewis Grabban ledelsen for vertene, men Forest slo tilbake ved Greg Halford på en dødball. I det Forest-fansen begynte å få et lite håp om seier, ble de slått ned i bakken igjen. Grabban ordnet nemlig 3-1 til Bournemouth, og på overtid fastsatte kampens første målscorer, Kermorgant, sluttresultatet til 4-1. Drømmen om Premier League brast, og det eneste spenningsmomentet foran siste serierunde er hvilken plass Forest kommer til å ende på. De ligger nå på en 11.plass med 65 poeng, og nedover på tabellen finner man Middlesbrough på neste plass fire poeng bak. De kan derfor ikke havne lavere enn 11.plass denne sesongen. Oppover på tabellen kan de passere Ipswich Town (65 poeng), AFC Bournemouth (66 poeng) og Blackburn Rovers (67 poeng). Skulle alt klaffe, vil de havne så høyt som en 8.plass på tabellen. For å gjøre det må de først slå et Brighton-lag som er avhengig av minst ett poeng for å ha sjans til å klare kvalifiseringsplass. Hjemme på City Ground har Forest 10-7-5 denne sesongen, og bare en av de syv siste hjemmekampene har endt med seier. Den seieren kom i forrige hjemmekamp da Birmingham City var på besøk. Kanskje kan de avslutte sesongen med en andre strake hjemmeseier i Gary Brazils siste kamp som midlertidig manager før Stuart Pearce tar over ansvaret.

Brighton & Hove Albion har fortsatt muligheten til å klare kvalifiseringsplass denne sesongen, men da er de avhengig av poeng borte mot Nottingham Forest. De ligger nå på den bitre 7.plassen, og har ett poeng opp til Reading som innehar 6.plassen. Opp til Wigan Athletic på 5.plass er det nå fire poeng etter at The Latics vant på tirsdag, og dermed har de ikke mulighet til å passere Uwe Rösler & Co. Fokuset til Seagulls-fansen vil være på både denne kampen, samt Readings møte med Burnley på Madejski Stadium. Hvis Reading vinner sin kamp, vil Brighton ikke ha mulighet til å klare kvalifiseringsplass samme hvor mange mål de vinner med mot Nottingham Forest. En svært skuffende situasjon å havne i for et lag som hadde store ambisjoner om opprykk denne sesongen. Foran sesongen hentet man inn Oscar Garcia som erstatter for Gus Poyet, og det var en svært spennende avgjørelse. Garcia er oppvokst i Barcelona-akademiet, og har også spilt en del på Barcelonas førstelag på 90-tallet. Etter at han la opp som spiller valgte han å forsøke treneryrket, og da var han blant annet innom akademiet til Barcelona, samt det katalanske landslaget sammen med Johan Cruyff. I sesongen før han kom til Brighton hadde han ledet Maccabi Tel-Aviv til sitt første seriemesterskap på over ti år, og det gjorde han med ballbesittende og underholdene fotball. Forventingene var derfor svært høye foran årets sesong, men Brighton-fansen har nok blitt litt skuffet. Den ballbesittende fotballen har man fått sett mye av, men dessverre har ikke angrepsspillet vært helt optimalt. Ofte har de slitt litt med å skape sjanser, og laget blir stående litt mye for langt bak på banen med ballen. Savnet av individualister som kan finne på magiske ting på egenhånd har vært merkbart, men slike spillere finner man ikke mange av i Championship. Til tross for dette har de hele tiden ligget i toppen av tabellen, like bak kvalifiseringsplassene. Dette skyldes deres fantastiske forsvarspill, og i skrivende stund er det bare Burnley som har sluppet inn færre mål enn Brighton denne sesongen. Bare trettini ganger har de måttet plukke ballen ut av egne nettmasker, og på bortebane har de under ett baklengsmål i snitt per kamp. Foran siste serierunde har Brighton syv kamper på rad uten tap, og forrige helg tok de en sterk seier hjemme mot Yeovil Town. Gjestene måtte vinne for å ha håp om å overleve i ligaen, men slik skulle det ikke gå. De skremte Brigthon med et flott skudd i treverket fra Ruben Palazuelos i første omgang, men utover i kampen var det liten tvil om hvem som fortjente å ta med seg tre poeng. Brighton hadde skapt en haug med sjanser uten uttelling, før Kazenga Lua-Lua tok ansvar tolv minutter før slutt. På overtid økte Jesse Lingard ledelsen, og fastsatte sluttresultatet til 2-0. Denne gangen skal de på bortebane for å spille, og der har de 8-8-6 denne sesongen. Det er blant de beste i hele ligaen, og bare en av de syv siste bortekampene har endt med tap. Borte mot lag fra øvre halvdel av tabellen har de 3-5-2, og i halvparten av disse kampene har de holdt nullen. De håper nok at Forest ikke skal være skikkelig motiverte foran denne kampen, men de skal nok få det tøft uansett. Jeg tviler på at Gary Brazil godtar at spillerne ikke presterer i hans siste kamp som sjef på City Ground.

Vurdering: Etter lang tid uten seier, klemte Forest til med to strake seire nå på tampen av sesongen, men håpet om opprykk ble knust da de tapte hele 4-1 borte mot AFC Bournemouth forrige helg. Nå er det Forest sin tur til å være festbrems når Brighton kommer på besøk. Gjestene er ubeseiret på sine syv siste kamper, og trenger poeng for å ha mulighet til å ta den viktige 6.plassen. Med bare et tap på de syv siste bortekampene, tror jeg de klarer minst ett poeng. I mine øyner står det mellom uavgjort og borteseier, men magefølelsen havner på sistnevnte. Jeg går derfor for Brighton-jubel på City Ground.

Tips: B

________________________________________________________________________________________________________

Reading – Burnley
Kampstart: 13.15
Dommer: Mick Russell
Skader og Suspensjoner: Hos vertene er Danny Guthrie, Danny Williams og Jem Karacan ute med skade. Sam Vokes er ute med skade hos Burnley, og Sean Dyche har gitt beskjed om at de vil stille et sterkt lag til denne kampen.

Nigel Adkins er en slu rev. Siden han startet i manageryrket tilbake i 2006, har han fortsatt til gode å gå to sesonger på rad uten opprykk. Ettersom det endte med nedrykk fra Premier League forrige sesong, ligger det dermed i kortene at det vil ende med opprykk denne sesongen. Det vil isåfall skje via bakveien, ettersom det beste Reading kan håpe på foran siste serierunde er en 5.plass. Gjennom hele sesongen har de slitt litt med å overbevise, og det har hele tiden vært litt uro blant deler av fansen, ettersom noen har ment at Adkins har gjort en dårlig jobb denne sesongen. De hadde nok forventet at The Royals skulle cruise opp til Premier League på første forsøk, men slik fungerer ikke denne ligaen her. Selv om de ikke har nådd helt opp til toppen av tabellen, har de hele tiden ligget like bak de øverste lagene. Bare en gang gjennom hele sesongen har de tapt mer enn en kamp på rad, noe som viser hvor sterkt dette Reading-laget kan være. Det offensive spillet har ikke alltid imponert, men til tross for det har de scoret hele 68 mål foran denne runden. Bakover på banen har det blitt litt for mange baklengsmål, og Madejski Stadium har ikke vært det fortet som det burde ha vært. Forrige helg tok de turen til Yorkshire for å møte Doncaster Rovers, og det ble en tøff nøtt. Donny skapte ikke mye gjennom kampen, men de tok likevel ledelsen etter halvspilt første omgang. James Coppinger scoret målet, og ledelsen sto seg til pause. Litt over et kvarter ut i andre omgang utlignet Reading da Adam Le Fondre satte et straffespark sikkert i mål. Reading presset på for et seiersmål, men det lot vente på seg. De tok ikke ledelsen før det gjensto fire minutter av kampen, da russiske Pavel Pogrebnyak satte inn et svært viktig mål. Samme mann var på ferde igjen på overtid, og fastsatte sluttresultatet til 3-1. Med de tre viktige poengene hoppet Reading opp på 5.plass på tabellen, men ettersom Wigan Athletic vant sin kamp på tirsdag, ligger de nå på en 6.plass. De kan fortsatt ta igjen Wigan Athletic som ligger tre poeng foran på tabellen, og da vil de isåfall møte Queens Park Rangers i semifinalen i play-offen. Hvis de derimot skulle ende på 6.plass vil de måtte møte Derby County i semifinalen. Bak på tabellen er det Brighton & Hove Albion som er den store trusselen. Brighton har ett poeng mindre, og er svært lystne på å frarøve 6.plassen fra Reading. Brighton har bortekamp mot Nottingham Forest, men de trenger bare uavgjort i den kampen hvis Reading taper hjemme mot Burnley. Dette fordi Reading og Brighton har like god målforskjell foran denne runden. Blackburn Rovers på 8.plass har også en teoretisk sjans til å ta igjen Reading, men syv mål bedre målforskjell, skal det svært mye til for at det skal skje. Hjemme på Madejski Stadium har de 8-9-5 denne sesongen, og bare en av de åtte siste kampene på eget gress har endt med tre poeng. Det skjedde da Middlesbrough var på besøk forrige uke. Hjemme mot lag fra øvre halvdel av tabellen har de skuffende 2-5-3, men de er nok spente på hva slags lag Burnley vil stille med til denne kampen. De har sikret sølvmedaljene, og har faktisk ingenting å spille for til denne kampen.

Burnley har vært sesongens store overraskelse. Forrige sommer så det ikke bra ut for Lancashire-klubben som mistet superspissen Charlie Austin, den dyktige målvakten Lee Grant og ikke minst midtbanekrigeren Chris McCann. Inn ble det ikke hentet spesielt mange, men David Jones var en mann som man allerede da kunne se at ville bli en forsterkning. Tom Heaton har vært helt fenomenal denne sesongen, men det hadde jeg ikke stor tro på da The Clarets hentet han forrige sommer. Sam Vokes hadde vært henvist til benken i de fleste klubbene de siste sesongene, men plutselig tok han ansvar da han fikk tillit fra start. Sammen med supertalentet Danny Ings har de terrorisert de fleste forsvar i Championship denne sesongen, og det blir spennende å se om de kan skape like mye trøbbel i Premier League. Da Sean Dyche ledet Burnley på slutten av forrige sesong, var det noe grått og kjedelig over Burnley. Det virket som om de fokuserte for mye på å forsvare seg, istedenfor å angripe. Dette var nok bevist fra Dyche som viste at forsvarspillet måtte fikses på etter at de slapp inn alt for mye mål under Eddie Howes ledelse. I løpet av sommeren satt den offensive biten, samtidig som Dyche gjorde underverker med miljøet innad i laget. Dette er noe han virkelig brenner for, og han uttalte i løpet av årets sesong at han lærte svært mye om samhold i laget da han så på roerne ved University of Oxford. Dette har gjort underverker for et Burnley-lag som var den fjerde største favoritten hos bookmakerne til å rykke ned foran sesongen, og forrige helg fikk de sølvpokal og medaljer som bevis på den fremgangen som har blitt gjort under Dyche. De endte sesongen på 2.plass og skal spille Premier League-fotball til høsten. Med en serierunde igjen å spille har de 92 poeng, og det er syv poeng opp til Leicester City på 1.plass. Ned til Derby County på 3.plass er det hele åtte poeng. Forrige helg kom Ipswich Town på besøk på Turf Moor, og det var knyttet en del spenning rundt hvorvidt Burnley kom til å prestere like bra nå som de faktisk hadde sikret opprykket til Premier League. Dyche svarte med å sende utpå sine beste spillere, og de sviktet ikke. I første omgang tok de ledelsen ved Michael Kightly som scoret i sin tredje kamp på rad, etter at Danny Ings hadde gjort et flott forarbeid. Ings driblet seg frem til en avslutning som Ipswich-målvakt Dean Gerken ikke klarte holde. Ballen falt da i føttene til Kightly som ikke hadde noen problemer med å sende The Clarets i ledelsen. I andre omgang kunne Ings ha økt ledelsen for Burnley, men da han fikk servert ballen av Dean Marney, traff han bare treverket med sin avslutning. Ti minutter før slutt testet Paul Taylor ut skuddfoten på et frispark, men det var ikke bra nok til å overliste Tom Heaton i Burnley-målet. Nærmere kom ikke Ipswich, og Burnley kunne juble for tre nye poeng på Turf Moor. Der hadde de nesten et helt år uten tap, men også på bortebane har de imponert. Bare Leicester kan vise til bedre enn 11-8-3 på fremmed gress denne sesongen, og i skrivende stund har de elleve bortekamper på rad uten tap. Klarer de fortsette den fine formen, skal man ikke se bort fra at The Clarets blir festbrems på Madejski Stadium på lørdag.

Vurdering: Reading sikrer play-off med seier, men skal få det tøft mot et Burnley-lag som ikke har noe å spille for. Det blir interessant å se hvem Sean Dyche sender utpå i denne kampen, men mest sannsynlig stiller han et sterkt mannskap. Denne kampen er ikke enkel å vurdere, men ettersom vertene bør være mye mer motiverte enn gjestene, havner jeg på hjemmeseier. Til tross for det tror jeg ikke dette blir noen enkel kamp for The Royals.

Tips: H

_______________________________________________________________________________________________________

Watford – Huddersfield Town
Kampstart: 13.15
Dommer: David Coote
Skader og Suspensjoner: Albert Riera er suspendert hos vertene, imens Almen Abdi, Lewis McGugan, Manuel Almunia, Fernando Forestieri og Chu-Young Park er alle ute med skade. Gjestene har ingen nye skader å melde om, men James Vaughan og Keith Southern er fortsatt ute med skade.

For en skuffelse det ble for Hornets-fansen denne sesongen. Etter å ha misbrukt muligheten til å rykke direkte opp til Premier League i siste serierunde, og etterpå tape play-off finalen på Wembley, hadde fansen ihvertfall store forventninger til at laget skulle kjempe helt i toppen av tabellen denne sesongen. Troen på det ble ikke akkurat mindre av at klubben fikk enda flere dyktige spillere fra sine moderklubber Udinese og Granada, og jeg må innrømme at jeg hadde stor tro på at London-klubben kom til å havne i toppen ved sesongslutt. Det var derfor ingen overraskelse da Watford feiet over motstanden i sesongens to første kamper, og viste samme herlige angrepsfotball som vi ble kjent med forrige sesong. Etter en fin periode i begynnelsen av sesongen da de vant tre strake kamper, begynte ting å gå dårligere. Det gikk lengre og lengre tid mellom seirene, og ved et tidspunkt hadde de hele ti kamper på rad uten seier, og fem strake tap på hjemmebane. En forferdelig statistikk, og ikke overraskende valgte Gianfranco Zola å forlate klubben i midten av desember. Inn kom den italienske treneren Giuseppe Sannino, og han innførte en litt annerledes spillestil. Tidligere hadde fokuset være på å score flest mulig mål, men nå var det viktigst å unngå baklengsmål. Dette ga suksess, og utover våren har formpilen bare pekt en vei, og det har vært oppover. Det har gått lengre tid mellom tapene, og faktisk var formen så god i slutten av sesongen, at det så ut som om de skulle være en utfordrer om kvalifiseringsplassene nå på tampen. Dessverre røk den muligheten når de plutselig klemte til med tre strake tap nå på de tre siste kampene. Forrige helg tapte de hele 4-2 borte mot Derby County, og på tirsdag fikk de bank borte mot byrival Charlton Athletic. Callum Harriott sendte vertene i ledelsen med en markkryper etter bare tjue minutter spill, og den ledelsen sto seg helt til pause. Et kvarter ut i andre omgang fikk hjemmepublikummet opp pulsen igjen da Troy Deeney vartet opp med en drømmescoring for gjestene. Tjue minutt før slutt sto kaptein Johnnie Jackson frem og sendte Charlton i ledelsen igjen. En liten stund senere sikret de seieren da Harriott scoret sitt andre mål for kvelden, og sjeldent har den 1,65 meter høye vingen scoret viktigere mål. Like etterpå fikk Albert Riera rødt kort hos gjestene, og kampen endte til slutt 3-1. Nå ligger Watford på en 13.plass med 60 poeng. Foran på tabellen kan de bare ta igjen Middlesbrough som ligger poenget over, men bakover på tabellen følger Bolton Wanderers to poeng bak. De kommer derfor til å ende en plass mellom 12. og 14.plass, noe som er langt under forventning for Watford. Hjemme på Vicarage Road har de 11-5-6 totalt, men under Sanninos ledelse har de bare tapt en eneste hjemmekamp. Det skjedde da Reading vant 1-0 i London tilbake i januar. På de ni siste kampene har de fantastiske 7-2-0 på hjemmebane. Hjemme mot lag fra nedre halvdel av tabellen har de 5-0-0 under Sanninos ledelse, og på disse kampene har de 12-0 i målforskjell. Det er intet annet enn imponerende!

Huddersfield Town har vært vårens store skuffelse. Forrige helg fikk de besøk av seriemester Leicester City som ikke hadde noe spesielt å spille for, men likevel ble det en enkel affære for gjestene. Det skal sies at heller ikke Huddersfield hadde noe spesielt å spille for, men hjemme foran egne supportere forventer man likevel en skikkelig bra kamp. Midtveis i første omgang ladet Matt James kanonen fra langt hold, og hans skudd smalt i treverket, gikk ned på streken, før den spratt ut igjen. Et fantastisk forsøk, men dessverre for midtbanespilleren ble det ikke mål. Det ble det derimot da Gary Taylor-Fletcher ble spilt fri av Lloyd Dyer noen minutter senere. Han avsluttet på en litt merkelig måte fra skrått hold, og ballen gikk i lengste stolpe og i mål. Huddersfield skapte ikke all verdens mot Leicester, men like før pause var de uheldige da en avslutning fra Adam Hammill ble reddet på strek. Et kvarter før slutt kom kampens siste mål da Wes Morgan pirket inn ballen på en dødball. Huddersfield klarte aldri true Leicester etter det, og kampen endte med 2-0 seier til gjestene. Med tap i den kampen har The Terriers nå bare en seier på de tolv siste kampene i ligaen. Den ene seieren kom da de slo Yeovil Town i den 44.serierunden, men det er ikke å legge skjul på at de har skuffet stort denne våren. Manager Mark Robins har sagt at han vil bruke sommeren godt til å gjøre det mye bedre neste sesong, og årets sommerferie kunne nok ikke kommet fort nok for Huddersfield. James Vaughan imponerte stort i høst, men som forventet så har både skader og suspensjoner holdt han ute av spill i store deler av sesongen. Totalt har han bare fått 23 kamper denne sesongen, og på disse kampene har han scoret ti mål. Tenk hvor god og viktig han hadde vært hvis han hadde fått bort unotene, og holdt seg skadefri. Nysigneringen Nakhi Wells som ble hentet fra Bradford City i januar har funnet seg godt tilrette, og blir veldig viktig neste sesong. Midtbaneduoen Oliver Norwood og Adam Clayton er alltids imponerende, og Danny Ward har gjort mye bra offensivt i Vaughans fravær. Nå ligger Huddersfield på en 17.plass med 50 poeng. De har kun muligheten til å passere Sheffield Wednesday, og bli passert av Charlton Athletic i den siste serierunden. Wednesday ligger tre poeng foran Huddersfield på tabellen, men målforskjellen deres er såpass mye bedre enn Huddersfield sin, at jeg tviler sterkt på at The Terriers klarer passere Stuart Gray og hans spillere. Charlton Athletic ligger to poeng bak på tabellen, og kan fort finne på å klartre over Huddersfield på tabellen. Målforskjellen til Charlton er derimot så elendig, at hvis Huddersfield klarer minst ett poeng i denne kampen, vil de være sikret 17.plass etter lørdagens runde. På bortebane har de 5-5-12 denne sesongen, og da de spilte mot Watford på Vicarage Road forrige sesong, reiste de hjem med 0-4 tap i bagasjen. Det spørs om de klarer gjøre en bedre figur denne gangen.

Vurdering: Watford i fantastisk form på hjemmebane, men på bortebane har de nå tapt tre strake kamper. Nå gjelder det å avslutte sesongen med stil hjemme mot Huddersfield, slik at fansen har noe å glede seg over frem mot neste sesong. Huddersfield var i elendig form i vår, men vant nylig sin første kamp på litt lang tid. Dessverre gikk de rett på et nytt nederlag da Leicester kom på besøk forrige helg. Her tror jeg de taper igjen, for Watford har vært meget solide på eget gress under Beppe Sanninos ledelse. Ingen lag fra nedre halvdel har klart å score på Vicarage Road så lenge Sannino har vært sjef. Det spørs om det blir en endring på det i denne kampen.

Tips: H

____________________________________________________________________________________

Yeovil Town – Middlesbrough
Kampstart: 13.15
Dommer: Graham Salisbury
Skader og Suspensjoner: Vertene mangler imponerende Tom Lawrence til denne kampen. Hos Boro er George Friend og Grant Leadbitter ute med skader.

For en herlig fargeklatt Yeovil Town har vært denne sesongen. De kom opp fra League One med en stadion som minnet mer om Conference-fotball, enn Championship, og et budsjett som knapt kunne betalt lønna til te-damen hos Queens Park Rangers. Det var nok en liten overdrivelse, men Yeovil hadde ikke på noen måter mulighet til å konkurrere mot sine rivaler i Championship denne sesongen når det kom til penger. Derfor gjorde de smart i å hente inn unge, sultne spillere på lån fra diverse Premier League og Championship-klubber. Spillere som John Lundstram, Joe Ralls, Shane Duffy og Ishmael Miller har alle levert meget bra prestasjoner denne sesongen, og spesielt Duffy kunne fint ha spilt i en klubb som kjempet helt i toppen av tabellen. På et tidspunkt gjorde også Miller det, og han scoret flotte mål med begge føttene nærmest hver helg. Det føltes ihvertfall slik. Med en svært direkte fotball, og en svært pragmatisk spillestil, skapte The Glovers trøbbel for de fleste lagene i løpet av årets sesong. Ofte tok de ledelsen, men alt for ofte rotet de bort poeng. De har mistet over tretti poeng denne sesongen etter å ha ledet, og man kan bare drømme om hvor Yeovil hadde vært på tabellen om de hadde klart å holde på disse ledelsene. Manager Gary Johnson gjorde en flott jobb, men forrige helg ble det til slutt et farvel til de grønne og hvite. De reiste til Falmer Stadium for å møte Brighton & Hove Albion, og bare en seier mot The Seagulls kunne holde liv i håpet om å unngå nedrykk. De startet kampen bra, og var svært nære å ta ledelsen da Ruben Palazuelos traff treverket med et skudd i første omgang. Dessverre tok Brighton mer over kampen i andre omgang, og det var på ingen måter ufortjent da Kazenga Lua-Lua sendte Brighton i ledelsen tolv minutter før slutt. På overtid fastsatte Jesse Lingard sluttresultatet med sin 2-0 scoring, og dermed var Championship-eventyret over for Yeovil Town for denne gang. Forhåpentligvis får vi se de tilbake i dette selskapet i 2015/16-sesongen, men de skal nok få det tøft i League One også. Foran siste serierunde har Yeovil muligheten til å unngå jumboplass på tabellen. De innehar nå den ydmykende plasseringen, men har bare to poeng opp til Barnsley som ligger på 23.plass. Barnsley har dårligere målforskjell enn Yeovil, så hvis The Glovers vinner sin kamp mot Middlesbrough, er Barnsley nødt til å vinne sin kamp mot Queens Park Rangers for å unngå sisteplass på tabellen. Det spørs likevel om Yeovil vinner sin kamp, for de er det nest dårligste laget på bortebane i Championship. Bare 4-6-12 har de å vise til på Huish Park denne sesongen. Hjemme mot lag fra øvre halvdel av tabellen har de svake 1-2-8. Med tanke på Boros imponerende bortekamper i det siste, kan det bli vanskelig for Yeovil å forlate denne ligaen med stil.

Det ble ikke opprykksjubel på Middlesbrough denne sesongen heller. Styreformann Steve Gibson valgte å la Tony Mowbray fortsette som Boro-sjef inn i den nye sesongen, til tross for en forferdelig vårsesong. Det ble ingen bedring på formen inn i den nye sesongen, og Gibson har nok angret en del ganger på at han ikke gjorde en forandring på managersiden allerede før denne sesongen. I slutten av oktober var det endelig nok for Gibson, og ut forsvant Mowbray, og inn kom Aitor Karanka som sjef. På det tidspunktet hadde Boro bare vunnet tre av tolv kamper i ligaen, og hjemme på Riverside Stadium hadde de bare vunnet fem ganger i løpet av hele 2014. På bortebane var det enda verre, for der hadde de bare vunnet en kamp i 2014. Med Karanka som sjef ble det orden på den defensive biten fra første spark på ballen. De hadde bare holdt nullen en gang på de tolv første kampene under Mowbray, men siden han forsvant har de holdt nullen seksten ganger på 33 kamper. Det er nesten en clean sheet hver andre kamp, og klarer de holde det defensive spillet på det nivået neste sesong, kan det bli artig å være Boro-supporter. Lenge slet de likevel med det offensive spillet under Karankas ledelse, men det ser ut til å ha kommet seg en del i det siste. På et tidspunkt hadde de faktisk tolv timer på rad uten scoring. På lørdag kom nedrykkstruede Barnsley på besøk, og de måtte ha seier mot et Boro-lag som ikke hadde noe spesielt å spille for. Det ble en fartsfylt kamp hvor begge lagene kom til en del avslutninger, og det var Barnsley som tok ledelsen først. Et hjørnespark fant Jean Yves Mvoto, som på litt heldig vis fikk dunket ballen inn i nærmeste side av mål. Dessverre for Wilson & Co møtte de en Lee Tomlin i kjempeform. Etter litt dribling foran Barnsley-boksen mistet han ballen til målscorer Mvoto. Barnsley-spilleren spilte ballen klønete i føttene på Tomling igjen, som fyrte av fra seksten meters hold, og ballen gikk i mål nede i lengste hjørnet. Det gikk knapt et minutt fra Mvoto var helt, til han ble syndebukk. Det så ut som det skulle ende med poengdeling, noe som ville bety nedrykk for Barnsley, og derfor sendte de opp det de kunne av spillere for å score det nødvendige seiersmålet. Dette ga rom for Boro-spillerne, og de utnyttet det på best mulig vis da Nathaniel Chalobah satte i gang en kontring. Han vandret helt til sekstenmeteren, før han trillet ballen fint til Albert Adomah. Ghaneserens avslutning traff rett på Barnsley-målvakt Luke Steele, men returen avsluttet Danny Graham i mål. Resignerte Barnsley-spillere skrudde av bryteren etter det målet, og Lee Tomlin lekte seg inn til en 3-1 scoring like etterpå. Litt dribling på høyrekanten, et raskt veggspill, og så var han plutselig alene med keeper. Der gjorde han ingen feil, og kampen endte til slutt 3-1 til vertene. Nå ligger Middlesbrough på en 12.plass med 61 poeng. De kan potensielt havne på en 14.plass, men grunnet god målforskjell, står det nok bare mellom 12. og 13.plass. På bortebane har de kommet seg veldig sammenlignet med hvordan det var i store deler av 2013. De står med 5-7-10 totalt, og har bare tapt en av deres fem siste på fremmed gress. Dette ene tapet kom da de tapte mot Reading i forrige uke, imens de hadde sterke seire mot Brighton & Hove Albion og Burnley i bortekampene før det. Borte mot lag fra nedre halvdel av tabellen har de 3-4-3 så langt denne sesongen.

Vurdering: Yeovil Town er ferdige, og det er forsåvidt Middlesbrough også. Spørsmålet er hvem som klarer avslutte sesongen med hevet hode. Yeovil har skuffet den siste tiden, og på hjemmebane har de ikke vunnet siden 8.mars. Boro på sin side har hatt noen veldig gode prestasjoner på bortebane i det siste, selv om det ble tap mot Reading i forrige bortekamp. Jeg tror gjestene tar seieren her.

Tips: B

About The Author

Leave a Reply