Klubbinfo
Lagnavn: Leeds United Football Club
Kallenavn: The Whites/United/The Peacocks
Stiftet: 1919
Hjemmebane: Elland Road (39,460)
Styreformann: Salah Nooruddin
Tabellplassering i fjor: 13.plass
Tabelltips forrige sesong: 7.plass
Årets spiller forrige sesong: Sam Byram

Vurdert av: Eirik Aase

Dette kunne nesten virke som om det ble spilt inn en ny episode av programmet “Ekstrem Oppussing” på Elland Road forrige sommer. Neil Warnock ble ansatt som ny manager våren 2012, og til sommeren hadde han store planer. Før overgangsvinduet stengte hadde han hentet inn elleve nye spillere, hvorav seks av de kom gratis til klubben. Spillerne som de måtte betale for var Jason Pearce, Lee Peltier, Luke Varney og Rudolph Austin. Ut forsvant det også en del viktige og uviktige spillere, deriblant Robert Snodgrass og Adam Clayton. Førstnevnte gikk til Norwich City, og selv om klubben fikk inn en meget habil slump med penger, gjorde det selvsagt vondt å miste den fantastiske spilleren som hadde vært i klubben siden 2008. I sesongens første kamp debuterte hele åtte(!) spillere i ligaen da de slo Wolverhampton 1-0. Til tross for at de tapte tre av sine seks første kamper i ligaen, startet de sesongen ganske brukbart. Bare tre av de første tolv kampene endte med tap, men fra 19.oktober til 18.november gikk de syv kamper på rad i ligaen uten seier. Det ble heldigvis ikke noe krise ettersom de etterpå vant fem av sine seks neste kamper. Fra slutten av desember og frem til  mars ble det omtrent like mange seire, tap og poengdelinger. Fra 5.mars til 6.april gikk de nok en gang syv kamper på rad uten å vinne, og før det siste tapet hadde Neil Warnock allerede trukket seg. Det var nemlig aldri noe tvil om at Warnock ikke kom til å fortsette på Elland Road hvis det ikke ble opprykk, og når han innså at det ble for vanskelig å henge med i toppen, var det lurere at den neste manageren fikk komme inn tidligst mulig med tanke på neste sesong. Brian McDermott ble ansatt snaue to uker etter Warnocks avgang, og han klemte til med seier på første forsøk. Tilslutt endte han opp med tre seire og to tap før sesongslutt, hvor den ene seieren borte mot Watford, hindret at Hornets rykket opp til Premier League. Yorkshire-klubben endte på en 13.plass med syv poeng opp til kvalifiseringsplass. Ting kunne sett mye lysere ut hvis de ikke hadde hatt så store problemer på fremmed gress som det de hadde. Det var nemlig bare tre lag som tok mindre poeng på bortebane, og Leeds gikk fra 1.desember til 4.mai uten å vinne en eneste ligakamp andre steder enn Elland Road. Denne sommeren har McDermott fått mulighet til å sette sitt preg på dette laget, uten å tenke for mye på at spillere kan bli solgt. Derfor kan det for bli en spennende sesong for Leeds-fansen.

Keeper:
På keeperplassen er de liljehvite godt rustet. Paddy Kenny og Jamie Ashdown ble begge hentet til klubben forrige sommer, og de takler dette nivået fint. 35-år gamle Kenny er født og oppvokst i Yorkshire, og startet karrieren sin i den lille klubben Bradford Park Avenue. I 1998 ble han hentet til Bury av deres daværende manager Neil Warnock. Etter et lite låneopphold hos Whitby Town, fikk Kenny tilslutt nesten 150 kamper for the Shakers, før ferden gikk videre til Sheffield United. Her ble han først hentet inn på et kort lån, men det gikk ikke lenge før han etablerte seg som førstekeeper på Bramall Lane. Han ble derfor hentet permanent til klubben og allerede i sin første hele sesong ble han kåret til årets spiller. Den bragden kopierte han tre sesonger senere da the Blades rykket opp til Premier League. Han voktet buret i neste samtlige kamper da de var oppe på øverste nivå, men kunne ikke forhindre at de rykket ned igjen til Championship på første forsøk. Etter to sesonger til på nest øverste nivå med Sheffield United, ble han hentet til Queens Park Rangers av Warnock. Her ble det suksess på første forsøk ettersom QPR rykket opp til Premier League og Kenny nok en gang ble kåret til årets spiller. Igjen voktet Kenny buret i nesten samtlige kamper, men denne gangen klarte laget hans holde seg oppe. Iløpet av sesongen hadde Mark Hughes blitt ny manager i klubben, og han valgte å hente inn Robert Green. Derfor måtte Kenny finne seg en ny klubb og ikke overraskende skulle Warnock hente han for fjerde gangen i hans karriere. Forrige sesong var han en av 13 spillere som startet hver eneste kamp i Championship. Ashdown har for det meste vært reservekeeper i hans karriere. 32-åringen har kun vært førstekeeper gjennom en hel sesong tilbake i 2010/11-sesongen. Da tok han klubbrekorden i Portsmouth for flest minutter på rad uten å slippe inn scoring. Totalt gikk han 636 minutter uten baklengsmål mellom februar og mars 2011. Forrige sesong tilbrakte han nesten all tid på benken, men han fikk debutere for Leeds i ligacupen.

Forsvar:
I forsvarsrekka til Leeds er det mye godt krydder. På stopperplass finner vi Tom Lees, Jason Pearce og Lee Peltier. Lees er det sikreste kortet i midtforsvaret foran sesongstart. Han flyttet til Leeds fra Birmingham da han var fire år gammel og ble en del av Leeds United bare fire år senere. Etter å ha gått gradene i akademiet, har han etterhvert blitt en viktig spiller på førstelaget. Etter en fantastisk sesong på lån hos Bury, hvor han både rykket opp fra League Two og ble kåret til årets spiller, skulle han endelig få prøve seg på førstelaget til Leeds. Han debuterte i en cupkamp mot Bradford City i august 2011, og ble etterhvert en fast brikke på laget ut sesongen. Totalt fikk han 42 kamper i ligaen den sesongen, og ble i tillegg kåret til årets unge spiller i klubben. Forrige sesong fikk han 40 kamper, og det er liten tvil om at Leeds har en meget spennende og dyktig midtstopper i forsvarsrekka si. Lees var med England til U21-EM i sommer, men fikk bare spille den betydningsløse kampen mot Israel. Jason Pearce ble hentet fra Portsmouth foran forrige sesong og fikk 33 kamper i ligaen i sin debutsesong. Han har tidligere vært kaptein hos både Portsmouth og Bournemouth. Etter 2011/12-sesongen hos Pompey, fikk han med seg syv av ni supporterpriser, deriblant årets spiller. Pearce ble hentet svært billig til klubben, ettersom Portsmouth sårt trengte penger forrige sommer. Lee Peltier ble hentet fra Leicester for ett år siden og ble raskt tildelt kapteinsbindet av Neil Warnock. Peltier gikk gradene i Liverpools akademi og ble sett på som et veldig stort talent av trenerne på de respektive ungdomslagene til Liverpool. Foran 2008/09-sesongen ble det klart at han ikke hadde noen fremtid på Anfield, og derfor gikk turen videre til Yeovil Town. Her hadde han tidligere trivdes godt under et låneopphold sesongen i forveien. I Yeovil storspilte han og ble senere solgt videre til ligarival Huddersfield Town. Allerede i sin debutsesong i Yorkshire ble han kåret til årets spiller og i den påfølgende sesongen kom de seg helt til play-off finalen, som de dessverre tapte mot Peterborough. Sven Göran Eriksson hadde ikke bare øyne for vakre damer, han hadde nemlig også lagt merke til denne spennende forsvarsspilleren. Peltier ble derfor hentet til Leicester City foran 2011/12-sesongen. Til tross for rikelig med spilletid den sesongen, ble han ikke funnet god nok for å være med i fremtidsplanene den påfølgende sesongen og turen gikk derfor videre til Leeds forrige sommer. Totalt fikk han 41 kamper i sin debutsesong på Elland Road, og i løpet av sesongen spilte han både som midtstopper og på begge backene. På backene er det først og fremst Sam Byram som må nevnes. Den unge høyrebacken kom til klubben allerede i 2005. Han hadde ikke debutert på førstelaget foran forrige sesong, men er nå klubbens kanskje viktigste spiller. Byram gikk bare glipp av to ligakamper gjennom hele sesongen og scoret i tillegg tre mål. Selv om han er høyreback, er han også et av lagets viktigste offensive våpen. Han er hurtig og søker alltid fremover. Hans kvaliteter gjør han til den perfekte vingbacken, noe som passer bra siden den spillertypen har blitt mer og mer ettertraktet i dagens fotball. Etter å ha blitt frarøvet stjernespillere nesten hver sommer, er Leeds-fansen nå livredde for å miste Byram også. Forhåpentligvis vil Byram ha på seg en hvit Leeds-drakt også etter 2.september. Av andre backer finner vi Stephen Warnock, Adam Drury og Aidan White. Warnock har i likhet med Peltier vært en del av Liverpool-akademiet og storspilte da han var hos Blackburn Rovers. Etter det har det egentlig bare gått nedover med han, men han er likevel en meget habil back på dette nivået. White kom på 16.plass i talentkåringen på denne siden forrige sesong, men har stagnert litt. Han kan, og blir brukt nesten overalt på banen, men er hovedsaklig en venstreback. I sesongoppkjøringen har han faktisk fått prøve seg som offensiv midtbanespiller. Det blir interessant å se hvor McDermott har tenkt å bruke den allsidige 21-åringen.

Midtbane:
Brian McDermott brukte for det meste bare 4-4-2 og 4-5-1 med Reading, men i Premier League eksperimenterte han litt mer. 4-1-4-1, 4-2-3-1 og 4-3-3 ble alle brukt før han fikk sparken. I sommer har han valgt å fokusere på en litt mer krydret 4-4-2. Leeds har nemlig spilt med en diamant på midtbanen i sesongoppkjøringen, og når du ser på mannskapet som er tilgjengelig, kan det fint vise seg å være et veldig smart trekk av McDermott. Med mange sentrale midtbanespillere i stallen, kan det bli spennende å se hvem som kommer til å starte hvor, når Leeds tar i mot Brighton & Hove Albion i første serierunde. Rodolph Austin ble hentet fra Brann foran forrige sesong og har vist at han fint mestrer dette nivået. Det gjør fortsatt vondt å spille mot han og forrige sesong scoret han til og med to mål. Paul Green har snart 500 kamper for Doncaster, Derby og Leeds, og tilfører laget verdifull rutine midt på banen. Den hardtarbeidende midtbanekrigeren fikk faktisk spilletid for Irland mot Spania i EM 2012, og forrige sesong fikk han 32 kamper i ligaen. David Norris var en av fire spillere som gikk til Leeds fra Portsmouth forrige sommer, og i likhet med Green fikk også han mye spilletid under Warnock. Michael Brown spilte nok kamper forrige sesong til å utløse en klausul som forlenget kontrakten hans med ett år, noe som betyr at han også vil være tilgjengelig for spill på midtbanen. Det er nok ingen midtbanespillere i Championship som jubler over akkurat det, han er nemlig kjent for sine litt drøye taklinger. Michael Tonge spilte over 200 kamper for Sheffield United under Neil Warnock, og det var derfor ingen stor overraskelse at han ble hentet til klubben forrige sommer. Tonge spilte 35 kamper i ligaen og scoret fire mål i sin debutsesong på Elland Road. Med såpass mange rutinerte krigere sentralt på midtbanen, er det godt å se at de har fått inn en juvel som kan skinne mellom disse. I sommer hentet Leeds den svært ettertraktede midtbanestjerna Luke Murphy fra Crewe Alexandra. Han kom til klubben for £1m, og så mye penger hadde ikke Leeds brukt på en enkeltovergang siden 2005 da de hentet Richard Cresswell til klubben fra Preston. 23-år gamle Murphy briljerte på Crewe-midtbanen i League One forrige sesong. Han kom med på årets lag i League One og havnet på 4.plass da managerne kåret årets spiller i ligaen. Han overtok kapteinsbindet etter at Ashley Westwood gikk til Aston Villa, og ifølge folk som har sett de to i aksjon, skal Murphy faktisk ha vært bedre i Crewe enn det Westood var. Det bør love godt for Leeds-fansen ettersom Westwood var glimrende i Premier League forrige sesong.

Angrep:
På topp hos de liljehvite finner vi mye snacks. Det skjer alltid noe når El-Hadji Diouf er involvert. I fjor sommer skrev han under på en avtale som strakk seg frem til januar, men bra spill sørget for at den ble forlenget ut neste sesong. Det var mange som hevet øyenbrynene over at Warnock hentet Diouf til Elland Road. Det var nemlig ikke alt for lang tid siden Warnock omtalte senegaleseren som en kloakkrotte. Våren 2011 var Diouf på lån hos Rangers, og her endte han opp med å vinne ligaen. Etter en lang ferie møtte han opp for sent til sesongoppkjøringen til Blackburn. Når han først møtte opp til trening på treningsanlegget til Blackburn, var han ikledd Rangers-drakt og med gullmedaljen fra ligatriumfen hengende rundt halsen. Ikke overraskende gikk det ikke lenge før han måtte finne seg en ny arbeidsgiver. Ross McCormack er en fantastisk spiller. Den 26-år gamle skotten kan spille de fleste steder offensivt på banen, og det blir spennende å se om han får spilletid på topp eller som offensiv midtbanespiller. I 2008/09 og 2011/12 scoret han henholdsvis 21 og 18 mål, og det er derfor liten tvil om at han vet hvor målet står. Forrige sesong ble det bare fem mål i ligaen, men til gjengjeld var han nest sist på ballen ved hele tolv scoringer. Selv om det ikke ble mange mål, stakk han likevel av med prisen for årets mål etter denne fulltrefferen. Noel Hunt ble hentet til klubben i sommer og manager McDermott vet akkurat hva kan kan forvente av den irske spissen. 30-åringen tilbrakte fem sesonger på Madejski Stadium, men scoret aldri mer enn elleve mål på en sesong. Hunt er ikke høyere enn 1,73 meter, men på grunn av en imponerende fysikk klarer han likevel skape mye furore på topp. Luke Varney ble hentet fra Portsmouth forrige sesong og fikk mye spilletid i sin debutsesong for Leeds. Det ble dessverre bare fire scoringer for spissen som for det meste har spilt ving de siste sesongene. Siden 2003 har han bare scoret mer enn ni mål en gang, og det var for Crewe Alexandra tilbake i 2007. Dominic Poleon kan skape mye glede for Leeds-fansen denne sesongen. Den lynraske 19-åringen viste litt av det han kan på tampen av forrige sesong, hvor han blant annet scoret i den dramatiske seieren over Watford på sesongens siste dag. I den kampen viste han litt av det han ikke bør gjøre også, da han dyttet Ikechi Anya inn i Jonathan Bond. Bond måtte forlate banen med skade og resten av historien husker dere nok fortsatt godt. Den uforutsigbare Poleon kan spille både på topp og på kanten om McDermott skulle velge bort diamantformasjonen etterhvert. Den spilleren jeg gleder meg mest til å se på topp hos Leeds denne sesongen er Matt Smith. Den 1,98 meter høye spissen har litt av en bakgrunn å vise til. Fra 2007 til 2010 studerte han International Management ved University of Manchester. Iløpet av studietiden tilbrakte han ett år i USA hvor han studerte ved Arizona State University. I 2010 begynte han med seniorfotball og det gikk ikke lenge før han klatret i divisjonene. Først bøttet han inn mål i lavere divisjoner med Sollihull Moors og Redditch United, før turen gikk videre til Oldham Athletic. Der imponerte han i vårsesongen 2013 og denne sommeren ble han hentet til Elland Road. Han har allerede fått vist seg fint frem under sesongoppkjøringen, og kanskje kan han bli en viktig spiller på topp for Leeds denne sesongen.

Trener:
Brian McDermott hadde litt av en spesiell karriere som spiller. Han startet hos Arsenal før ferden gikk videre til Fulham, Oxford, Cardiff, Exeter og mange flere. De to mest spesielle klubbene han spilte for, må være IFK Norköpping og South China. I Sverige storspilte han og stakk av med prisen for beste spiller i Sverige i 1984. På begynnelsen av 90-tallet var han innom Hong Kong og klubben South China. Da han kom hjem fra Asia la han bort fotballen og jobbet som forsikringsselger. Noen år senere gjorde han comeback hos Slough Town, hvor han senere overtok som manager da han la skoene på hylla. Etter to sesonger hos the Rebels ble han sparket etter at klubben havnet i en økonomisk knipe. Turen gikk da videre til Woking, men her fikk han sparken etter bare syv måneder. Klubben lå nemlig på en 20.plass og styret trodde ikke at McDermott kunne sette en stopper for den dårlige formen. Senere det året ble han ansatt som sjefsspeider i Reading under Alan Pardew. I de neste ni årene gikk han fra å være speider, til juniortrener, til reservelagstrener, før han til slutt ble midlertidig manager da Brendan Rodgers forlot klubben i desember 2009. Imens han vikarierte som manager for the Royals, slo de ut Premier League-lagene Liverpool og Burnley av FA-Cupen, og da valgte klubben å ansette McDermott som ny manager. Han imponerte ut sesongen og plukket også med seg en pris for månedens manager før sesongslutt. Den neste sesongen endte de på 5.plass i ligaen, og fikk derfor spille playoff. Her gikk de hele veien til finalen, men der ble Swansea for sterke. I 2011/12-sesongen så det ut til å bli en rolig sesong, før de plutselig klemte til med 15 seire på de siste 17 kampene. Det var nok til å vinne Championship og dermed rykke opp til Premier League. På det øverste nivået trengte han elleve forsøk før han kunne bokføre sesongens første seier. Det ble ikke mye jubel i det gode selskapet og i mars ble han sparket av styreformann Anton Zingarevich. Leeds sto da klare for å ta i mot McDermott og det blir veldig spennende å se hva han kan få til med denne flotte storklubben fra Yorkshire.

Overganger:
Denne sommeren har vært overraskende rolig for Leeds-fansen. Forrige sommer hentet de jo inn nærmest alt som kunne krype og gå, men heldigvis har de hatt en litt mer fornuftig tilnærming til dette overgangsvinduet. Ut har de ikke mistet noen av stort betydning, men Steve Morison som ble lånt ut til Millwall, kunne helt sikkert gjort en god jobb på topp denne sesongen. Inn har man hentet Noel Hunt, Matt Smith og Luke Murphy. Hunt kjenner McDermott godt fra før og han kommer nok til å bidra mye denne sesongen. Smith har vist mye bra i sesongoppkjøringen og kan definitivt bli en farlig mann med sine 1,98 meter. Luke Murphy var fantastisk i League One og kan fort vise seg å være sommerens beste signering i Championship. At Leeds brukte såpass mye penger på han, var nok veldig overraskende for noen, men sannsynligvis vil det være en god investering av McDermott & Co.

Treningskamper:
6.juli: Farsley – Leeds 0-5 (Dominic Poleon, Matt Smith x2, Noel Hunt, Aidy White)
10.juli: Slovensk XI – Leeds 1-3 (Matt Smith, Noel Hunt, Dominic Poleon)
13.juli: Domzale – Leeds 2-1 (Dominic Poleon)
16.juli: Ferencevaros – Leeds 1-0
20.juli: Walsall – Leeds 1-0
23.juli: Stevenage – Leeds 0-3 (Luke Varney x3)
27.juli: Leeds – Nurnberg 2-0

Styrker/Svakheter:
Pluss:
+ Har Championships egen Gareth Bale i Sam Byram.

+ Stoppertroikaen Lee Peltier, Tom Lees og Jason Pearce oser kvalitet og autoritet.
+ Brian McDermott har gjort underverker i Championship før.
Minus:

- Med unntak av enkeltspillere som Ross McCormack og Luke Murphy, kan man sette spørsmålstegn på kvaliteten på den offensive delen av Leeds-troppen. 
- Hvem skal score målene hvis McCormack ikke får spille på topp? I fjor ble Luciano Becchio toppscorer, og han ble solgt i januarvinduet.
- Høye skuldre. En klubb som Leeds hører hjemme på øverste nivå, og det medfører stort press på spillere og manager. 

Vurdering:
Leeds har fått inn en veldig interessant manager i Brian McDermott, men nå gjenstår det å se om han klarer trykke på de riktige knappene. Forrige sesong ble ødelagt med mye fokus på salg av klubben, i tillegg til at laget kanskje ikke var så sterkt som det Neil Warnock trodde det var. McDermott trenger nok tid til å komme i gang med dette mannskapet og det er derfor viktig at ledelsen i Leeds ikke får panikk om de skulle starte sesongen dårlig. I likhet med omtrent halve Championship har Leeds det som skal til for å rykke opp til Premier League, men da må alt klaffe. Grunnen til at de får et såpass lavt tabelltips er fordi det er såpass mange lag som faktisk ser enda bedre rustet ut foran sesongstart. Forhåpentligvis gjør McDermott og hans mannskap dette tipset til skamme, slik at vi endelig får se denne flotte klubben på det nivået hvor de hører hjemme.

Spådom: 11.plass

About The Author

Leave a Reply