Klubbinfo
Lagnavn: Bolton Wanderers Football Club
Kallenavn: The Trotters
Stiftet: 1874
Hjemmebane: Reebok Stadium (Kapasitet: 28,723)
Styreformann: Phil Gartside
Tabellplassering i fjor: 7.plass
Tabelltips forrige sesong: 2.plass
Årets spiller forrige sesong: Jay Spearing

Vurdert av: Eirik Aase

Etter elleve strake sesonger i Premier League, måtte Bolton forberede seg på spill i Championship forrige sommer. Ut forsvant spillere med høye lønninger som for eksempel Ivan Klasnic, Nigel Reo-Coker og Jussi Jaaskelainen, og inn kom interessante spillere som Jay Spearing, Benik Afobe og Matt Mills. De fleste så på Bolton som en av favorittene til å rykke opp, men dessverre startet sesongen helt forferdelig. Owen Coyle fikk muligheten til å bringe tilbake Bolton til Premier League, men det skulle vise seg å være en dum avgjørelse av klubben. Etter ti kamper sto opprykksfavoritten med bare tre seire og dermed gikk Coyle på hodet ut av klubben. To uker senere kom den meget spennende manageren Dougie Freedman til Reebok Stadium. Han viste en utrolig fremgang med Crystal Palace og virket som et veldig fornuftig valg. Bolton var ubeseiret etter Freedman sine seks første kamper i klubben, men det skal sies at fire av disse endte med poengdeling. Fra begynnelsen av desember til midten av februar, vant Bolton bare tre av tretten kamper i ligaen. Trotters lå da dårlig plassert på bunnen av tabellen, men de lot seg ikke stresse av det. Fra 9.februar tapte de bare tre kamper, og endte sesongen på samme poengsum som Leicester City. Dessverre for Bolton hadde revene en bedre målforskjell, og dermed var det de som fikk prøve seg i kvalifiseringen. Hadde de vunnet hjemme mot Blackpool i siste serierunde, kunne det ha vært Bolton som hadde forberedt seg på spill i Premier League denne sommeren. Foran årets sesong har de vært veldig rolige på overgangsmarkedet. Inn har blant annet Jermaine Beckford og Alex Baptiste kommet. Ut har de bare mistet Kevin Davies, Marcos Alonso og Sam Ricketts av betydning. Klarer Freedman ta med seg formen fra i vår, inn i den nye sesongen, kan det bli en meget gledelig sesong for Trotters-fansen.

Keeper:
Adam Bogdan og Andy Lonergan voktet buret for Bolton forrige sesong, og det skal de gjøre denne sesongen også. Bogdan kom til klubben fra den ungarske klubben Vasas i 2007, og har allerede spilt over femti ligakamper for the Trotters. Den rødhårede sisteskansen har 14 landskamper for Ungarn og ble kåret til årets spiller i Bolton da de rykket ned fra Premier League. Han imponerte ikke meg noe særlig forrige sesong, men ifølge media skal det ha vært flere italienske klubber som var interesserte i hans tjenester denne sommeren. Lonergan var førstevalget hos Leeds i 2011/12-sesongen, men valgte heller å konkurrere om keeperplassen hos Bolton forrige sesong. Det resulterte i fem ligakamper på slutten av sesongen, og han holdt faktisk nullen i tre av dem. Tiden vil vise om denne prestasjonen gjør at han kanskje får muligheten flere ganger denne sesongen.

Forsvar:
På stopperplass hos Bolton finner vi meget dyktige spillere. Alex Baptiste, Matt Mills, David Wheater, Zat Knight og Tim Ream kunne alle fått rikelig med spilletid hos de aller fleste av de andre klubbene i ligaen. Baptiste ble hentet fra Blackpool denne sommeren og har definitivt mye å bidra med. Den 27-år gamle forsvarspilleren fikk 170 ligakamper for klubben fra partybyen de siste fem sesongene. Han var midtbanespiller på aldersbestemt nivå for Mansfield Town, men ble etterhvert omskolert til midtstopper da han kom opp til førstelaget til the Stags. Hos tangotrøyene spilte han overalt i forsvaret og man skal ikke se bort fra at Bolton også kommer til å dra nytte av den allsidigheten. Mills har allerede vært innom ni klubber i sin karriere, noe som er ganske mye for en spiller på 27-år. Det var først i 2008/09-sesongen med Doncaster Rovers at han skulle få sitt store gjennombrudd. Fantastisk prestasjoner på stopperplass gjorde at Reading bladde opp hele £2m for hans tjenester sommeren 2009. Etter å ha fortsatt det gode spillet i to sesonger på Madejski Stadium, valgte Leicester å bla opp nærmere £5m for den høye stopperen. Her floppet han skikkelig og ferden gikk derfor videre til Bolton forrige sommer. En skade ødela debutsesongen for Mills, som tilslutt endte opp med atten ligakamper for de liljehvite. I sommer har han blitt linket bort fra klubben, og Freedman har uttalt at han ikke kommer til å stå i veien for han, hvis han ønsker å forlate klubben. Wheater har gått gradene hos akademiet til Middlesbrough, og det pleier som regel være en god ting å ha på CVen. Han var med på å vinne FA Youth Cup i 2004, før han etterhvert ble en fast førstelagsspiller på Riverside Stadium. I januar 2011 ble fyrtårnet hentet til Bolton, men her har han ikke helt fått det til. Hele forrige sesong ble ødelagt av en alvorlig kneskade, og man kan bare håpe at han ikke er like uheldig denne sesongen. Knight ble hentet fra Aston Villa i 2009 og har vært en viktig spiller for the Trotters siden den gang. Med sine 1,98 meter er han ikke lett å vinne mot i hodedueller. Til tross for denne enorme høyden, er han ikke særlig målfarlig. Iløpet av 137 ligakamper for Bolton, har han bare scoret to mål. Knight har fått tildelt kapteinsbindet foran årets sesong, og kommer nok til å være det første navnet på papiret når Freedman skal sette opp laget. På høyrebacken finner vi Tyrone Mears. Han fikk 26 kamper forrige sesong, noe som var svært gledelig ettersom skader ødela store deler av 2011/12-sesongen for den 30-år gamle backen. På venstrebacken har de hentet inn Marc Tierney fra Norwich. Han ble ofte nevnt som “Mad Marc” på Carrow Road, og spilte meget bra i Premier League for Norwich. Dessverre ble han skadet midtveis i 2011/12-sesongen, og har etter det slitt med spilletid. Han ble frigitt av kanarifuglene etter forrige sesong, og kan plutselig vise seg å være et kupp for Bolton. Flere av stopperne som ble nevnt tidligere kommer nok og til å få en del spilletid på backene.

Midtbane:
På midtbanen til Bolton finner vi mye spennende, men det er spesielt Chris Eagles som bør nevnes i denne sammenhengen. 27-åringen gikk gradene i akademiet til Manchester United, og han har faktisk scoret mål i Premier League for de røde djevlene. Sommeren 2008 gikk han til Burnley og der rykket han opp til Premier League for andre gang. Den første gangen var under et låneopphold hos sin barndomsklubb Watford, tilbake i 2006. Han fikk det ikke helt til i Premier League med Burnley, men han hentet seg fint inn gjennom å levere en glimrende sesong da de var nede i Championship igjen. Sommeren 2011 ble han hentet il Bolton, men nok en gang klarte han ikke ta Premier League med storm. Da de kom ned til Championship forrige sesong, fant han frem igjen det gode spillet. Han endte sesongen med tolv mål og tolv målgivende pasninger, og det er liten tvil om at han kommer til å bli en av nøkkelspillerne denne sesongen også. Eagles er hovedsaklig en høyreving, men fikk spilletid på begge sidene under Dougie Freedman. Av sentrale midtbane spillere på laget, finner vi Darren Pratley, Josh Vela, Keith Andrews, Mark Davies, Medo, Jan Gregus og Stuart Holden. Sistnevnte ble dessverre skadet igjen under Gold Cup og mister dermed store deler av årets sesong. Davies var en av de spillerne som imponerte mest da Bolton rykket ned fra Premier League, men forrige sesong ble ødelagt litt av skader. Han klarte likevel score seks mål iløpet av tjuefire kamper. Like etter at han signerte en ny langtidskontrakt med Bolton denne våren, pådro han seg en alvorlig kneskade som kommer til å holde han utenfor spill i store deler av årets sesong. Vela har gått gradene hos klubbens eget akademi, og har blitt snakket varmt om i lange tider. Forrige sesong fikk han bare fire kamper, men kanskje kan han få et gjennombrudd i år. Andrews følgte med Paul Ince til Blackburn for mange sesonger siden, men oppholdet på Ewood Park var helt mislykket. Etterhvert imponerte han på lån hos Ipswich, før han ble hentet permanent av West Bromwich Albion i Premier League. Han ble hentet til Reebok Stadium forrige sommer, men presterte ikke så bra som det jeg hadde trodd at han skulle gjøre. Han leverte gode prestasjoner for Irland under Europamesterskapet i Polen og Ukraina. På kantene finner vi Chung-Yong Lee og Robert Hall, i tillegg til Eagles som allerede har blitt nevnt. Lee imponerte stort for Bolton da de var i Premier League og mange ble derfor overrasket over at ingen hentet han da the Trotters rykket ned. Forrige sesong spilte han nesten samtlige kamper og scoret fire mål. Til tross for at han bare er 25-år gammel, har han allerede spilt 46 landskamper for Sør-Korea. Hall er full av energi og besitter en enorm hurtighet. Han kan skape mye trøbbel for backene i Championship, såfremt han får nok spilletid. Han har fortsatt til gode å spille mer enn tretten ligakamper for ett lag gjennom en hel sesong.

Angrep:
På topp har Bolton en meget dyktig troika. Craig Davies, Jermaine Beckford og David N’Gog er mennene som skal skyte de liljehvite til Premier League denne sesongen. Marvin Sordell ble nylig lånt ut til Charlton denne sesongen, noe som er litt dumt, ettersom jeg hadde gledet meg til å se han konkurrere med disse spillerne. Davies er en spiller jeg har veldig sansen for. 27-åringen ble hentet fra Barnsley i januarvinduet, men klarte bare score fire mål på atten kamper for the Trotters. Han endte totalt opp med tolv scoringer i Championship forrige sesong, ettersom han hadde åtte mål for Barnsley iløpet av høsten. Davies har allerede vært innom tolv klubber, noe som er ganske spesielt siden han bare er 27-år gammel. I 2006 spilte han for den italienske klubben Hellas Verona. Han skrev under på en 5-års kontrakt med den herlige klubben, men reiste hjem igjen til England etter bare noen måneder i støvellandet. Beckford ble hentet inn denne sommeren fra Leicester City. Han scoret mål på bestilling for Leeds United i League One, og gjorde vel egentlig en fin figur for Everton i Premier League også. Han var i Leicester i to sesonger, men forrige sesong tilbrakte han på lån hos Huddersfield Town. Han ble aldri noen stor suksess på King Power Stadium, men man skal ikke se bortfra at han plutselig kan bli toppscorer i Championship med Bolton. Han viste nemlig i Leeds at han har potensiale til å klare en slik bragd. N’Gog ble hentet til Liverpool fra PSG sommeren 2008. Selv om Rafa Benitez var full av lovord om franskmannen da han kom til klubben, ble han aldri noen suksess på Anfield. Han fikk totalt 63 ligakamper for scouserne, før turen gikk videre til Bolton i 2011. Hos Bolton har han fortsatt ikke overbevist, og selv om klubben kalte han “David N’God” på Twitter etter en imponerende kamp forrige sesong, har han fortsatt et stykke igjen før han kan sammenlignes med han der oppe. N’Gog har fortsatt tilgode å vise at han kan klare å levere mål på bestilling, og jeg tviler på at det kommer til å endre seg i år.

Trener:
Dougie Freedman er mannen som gir meg troen på at Bolton rykker opp denne sesongen. Etter en lang spillerkarriere i klubber som Barnet, Wolverhampton og Southend, endte han tilslutt opp som manager hos klubben han tilbrakte mest tid hos, nemlig Crystal Palace. Totalt spilte han over 300 ligakamper for ørnene fra Selhurst Park, og det var derfor veldig populært at nettopp han skulle bli lagets nye sjef. Han ble ny manager for Palace på årets første dag i 2011, etter at George Burley hadde blitt sparket. Freedman var egentlig assistent manager på denne tiden, men etter kort tid som midlertidig manager, ble han etterhvert bekreftet som manager på permanent basis. Han reddet laget fra nedrykk i sin første halve sesong, før han imponerte stort i ligacupen i sin første fulle sesong. De endte på 17.plass den sesongen, men det virket som om Freedman hadde noe spennende på gang. På starten av forrige sesong danset Crystal Palace oppover på tabellen. Han hadde startet noe stort på Selhurst Park, som etterhvert endte med opprykk under Ian Holloway. I fjor høst takket han ja til å bli ny Bolton-manager etter å ha imponert med Palace på starten av sesongen. Han imponerte lite i sine første måneder som manager, men klemte til med en helt fantastisk avslutning på sesongen. Siden 2.februar har Bolton bare tapt tre kamper i ligaen under Freedman. Dette gjør at Bolton-fansen kan gå svært optimistiske til sesongstart denne sommeren.

Overganger:
Bolton har vært kloke på overgangsmarkedet denne sommeren. Ut har de dessverre mistet den veldig gode Marcos Alonso til Fiorentina, og Kevin Davies har forlatt klubben til fordel for Preston North End. Sam Ricketts kunne nok bidratt litt denne sesongen også, men han skal spille League One-fotball med Wolves denne sesongen. Bortsett fra disse har de ikke mistet noen spillere av betydning. Inn har Jermaine Beckford, Robert Hall, Marc Tierney og Alex Baptiste kommet. I mine øyne har Bolton bare blitt styrket denne sommeren, og derfor blir de et lag man helt klart må se opp for denne sesongen. Det jobbes helt sikkert med flere signeringer, og spesielt noen gode lånespillere ville gjort susen ettersom Stuart Holden og Mark Davies er ute med skade i lang tid fremover.

Treningskamper:
16.juli: Roterham – Bolton 2-1 (Marvin Sordell)
20.juli: Shrewsbury Town – Bolton 3-3 (Marvin Sordell x2, Chris Eagles)
23.juli: Carlisle – Bolton 1-0
26.juli: Bolton – Real Betis 0-2

Styrker/Svakheter:
Pluss:
+ En av de sterkeste troppene i ligaen.

+ Dougie Freedman har vist svært lovende saker med både Crystal Palace og Bolton.
+ Går til sesongstart med stor selvtillit etter en fantastisk vår.
Minus:

- Var forferdelige på bortebane i fjor. Bare Bristol City vant færre kamper på fremmed gress. 
- Verken Jermaine Beckford, Craig Davies eller David N’Gog har scoret mange mål de siste sesongene.
- Slapp inn 61 mål forrige sesong. Må tette igjen bedre bakover på banen hvis de skal rykke opp.

Vurdering:
Bolton rykker opp fordi de har en svært sterk stall, kombinert med en dyktig manager i Dougie Freedman. Forrige høst virket det som om han hadde knekt koden for hvordan man skal lykkes i Championship. Han gjorde et topplag av Crystal Palace før han forlot klubben til fordel for Bolton. Etter en del startproblemer hos Bolton, klarte han etterhvert gjøre det laget om til en maskin denne våren. Bare tre tap siden 1.februar lover godt for Bolton-fansen. Hvis de klarer tette bedre igjen bakover på banen, samt plukke flere poeng på bortebane, er jeg ikke i tvil om at det ender med opprykk for de liljehvite denne sesongen.

Spådom: 2.plass

About The Author

Leave a Reply