Klubbinfo
Lagnavn: Swansea City Association Football Club
Kallenavn: The Swans
Stiftet: 1912
Hjemmebane: Liberty Stadium (21.088)
Styreformann: Trevor Birch
Manager: Steve Cooper
Tabellplassering forrige sesong: 10. plass
Tabelltips forrige sesong: 8. plass

Vurdert av: Eirik Aase

Alle som følger Championship tett vet hvor vanskelig det er å komme seg opp til Premier League igjen etter et nedrykk. De siste tre sesongene er det bare ett lag som har fikset den bragden, og det var Newcastle United under Rafa Benitez. Selv om man ansetter en dyktig og profilert manager, samtidig som man henter inn spillere som holder høyt Championship-nivå, er det likevel ingen garanti for suksess i denne ligaen. Det ble Stoke City et bra eksempel på forrige sesong. Derfor er det vanskelig å ikke bli imponert av den ufattelige jobben Graham Potter gjorde med Swansea City etter de rykket ned fra øverste nivå i fjor. Svanene mistet svært mange av sine nøkkelspillere i løpet av sommerens overgangsvindu, men fikk ikke hentet inn så mange erstattere. Istedenfor ble Potter nødt til å utnytte de dyktige unge spillerne som allerede var på plass i klubben, samtidig som han skulle innføre en ballbesittende og underholdene spillestil med en forholdsvis uerfaren gjeng.

Graham Potter manglet erfaring som manager i engelsk fotball, og dette gjorde at enkelte var skeptiske til hva han kunne få til. De samme skeptikerne måtte etter hvert bytte ut skepsis med hyllest når de fikk se den jobben Potter gjorde. Den tidligere Östersund-treneren hadde en unik evne til å få ut det beste av spillere som tidligere hadde slitt med å få ting til å fungere på seniornivå, samtidig som Swansea spilte fotball på en måte som var meget behagelig for øyet. En spiller som Daniel James ble ikke funnet god nok for Shrewsbury Town sesongen i forveien, men under Potters ledelse herjet han i Championship, debuterte på det walisiske landslaget og er nå solgt til Manchester United. Alt dette skjedde mens det var en del uro på styrerommet.

Spesielt på våren viste Swansea seg fra en meget imponerende side, og ved sesongslutt satt jeg med følelsen av at dette Swans-laget ville være en av opprykksfavorittene den kommende sesongen. Dessverre for Swansea-fansen ser det ut til at de må gå inn i den nye sesongen med en del usikkerhet. Graham Potter har nemlig tatt turen til Brighton & Hove Albion, mens nøkkelspilleren Daniel James har som nevnt blitt solgt. Flere av lagets dyktige unge spillere er på blokken til Premier League-klubber, og nå er det en 39 år gammel uerfaren manager som skal prøve seg bak roret på Liberty Stadium. Det føles litt som om svanene er nødt til å begynne på ny igjen, men kanskje kan Steve Cooper bygge videre på det prosjektet Potter startet.

Trener og spillestil 

Flere navn ble nevnt i forbindelse med den ledige Swansea City-jobben, men det var tydelig at ledelsen i klubben ønsket å fortsette der de slapp under Graham Potters ledelse. De store profilerte navnene var derfor utelukket, og i begynnelsen av juni ble Steve Cooper presentert som ny hovedtrener. Hans karriere med fotballsko på føttene var ikke noe særlig å skryte av, hvor han var innom et par klubber i den walisiske ligaen. Det er først og fremst som trener Cooper har markert seg. I en alder av 27 år ble han en av de yngste engelske trenerene til å skaffe seg UEFAs prolisens, og fra 2008 til 2013 jobbet han i akademiet til Liverpool. Siden den gang har han vært hovedtrener for Englands U16 og U17-landslag, hvor han blant annet vant U17-VM tilbake i 2017.

Nå står Cooper foran sin første jobb som hovedtrener på seniornivå. Det er alt annet enn tilfeldig at Swansea endte opp med 39-åringen som sin nye sjef. Når det kommer til spillestil er nemlig Cooper opptatt av at laget skal spille ballbesittende fotball. Lagene til Cooper skal være komfortable med å holde ballen innad i laget, samtidig som det skal være et stort fokus på å vinne den raskt tilbake igjen ved balltap. Swansea-spillerne vil med andre ord fortsette med mye av det samme som de gjorde forrige sesong.

Keeperplass

Forrige sesong fikk målvaktene Kristoffer Nordfeldt og Erwin Mulder omtrent like mye spilletid. Det er ikke mange lag som velger å bytte litt frem og tilbake på keeperplassen, og i mine øyne er det et aldri så lite svakhetstegn. Begge keeperne ble hentet fra Heerenveen i henholdsvis 2015 og 2017. Mulder kom til Heerenveen da Nordfeldt forlot klubben, men nå spiller de altså på samme lag. Jeg ser ikke bort fra at det blir en ny sesong med tøff konkurranse mellom de to sisteskansene, men i sommer er det en annen spiller som har kastet navnet sitt inn i ringen. 20 år gamle Steven Benda har gjort sine saker bra på klubbens U23-lag, og har i sommer fått vist seg frem på førstelaget. Jeg tviler på at Benda vil få sjansen, men han er i hvert fall med i vurderingen.

Forsvaret

I forsvarsrekken har Swansea City-fansen fulgt nøye med på hva som kommer til å skje med Mike van der Hoorn. Den tidligere Ajax-stopperen satt ikke fyr på Premier League da han ankom klubben, men i Championship viste han seg som en meget viktig brikke forrige sesong. Ikke bare er han en trussel på offensive dødballer, men måten han styrer forsvaret på er imponerende å se på. Hans ferdigheter med ball kommer også godt med, og bare midtbanespiller Matt Grimes hadde flere pasninger per kamp enn nederlenderen hos svanene forrige sesong.

Forrige sesong var Cameron Carter-Vickers på lån fra Tottenham Hotspur, og sammen med Joe Rodon vekslet de på spilletiden ved siden av Van der Hoorn. Denne sesongen har jeg store forventninger til Rodon. Jeg synes 21-åringen har noe spennende over seg, og hans gode ferdigheter med ball gjør at han passer bra inn i den spillestilen Swansea står for. Bak Rodon og Van der Hoorn finner vi Ben Wilmot som har blitt hentet på lån fra Watford. Han kan spille både på stopperplass og på midtbanen. 22-åringen Cian Harries er uprøvd på dette nivået, mens man ikke kan forvente at Brandon Cooper og Ben Cabango tar steget opp allerede denne sesongen.

På venstrebacken var det flere spillere som fikk en del spilletid. Martin Olsson var én av de spillerne, men han har forlatt klubben. Kyle Naughton var en annen, og han er fortsatt på plass. Denne sesongen får han derimot tøff konkurranse fra Jake Bidwell om plassen. Bidwell har lagt bak seg flere sesonger som venstreback i Championship for Brentford og Queens Park Rangers, og kan tilføre dette laget viktig rutine. 26 år gamle Bidwell er det klassiske eksempelet på en spiller som ikke dominerer, men som heller ikke leverer mange svake kamper. Declan John hadde et par kamper forrige sesong, men med Bidwell på plass spørs det om ikke John skal få problemer med å skaffe seg spilletid denne sesongen.

På høyrebacken var Connor Roberts et friskt pust. 23-åringen fikk sitt gjennombrudd på Swanseas førstelag og så seg aldri tilbake. Hans hurtighet, gode tekniske ferdigheter og herlige løp førte til at han til og med fikk en del spilletid i mer offensive posisjoner på banen. Totalt endte Roberts opp med fem scoringer, og det må sies å være meget bra for en spiller som hadde flest kamper på venstreback. De gangene Roberts er ute eller i andre posisjoner, var det Kyle Naughton som steppet inn som backup.

Midtbanen

Jeg klarte aldri helt skjønne hva som var så bra med Matt Grimes, men det endret seg da jeg fikk se han i aksjon noen ganger for Northampton Town. Måten han løftet hele midtbanen til The Cobblers med presise pasninger og gode dødballer var et imponerende skue. Forrige sesong lyktes det endelig for Grimes i Swansea-drakten også. Selv om det bare ble én scoring og fire målgivende pasninger, synes jeg Grimes fremstod som en av bedre spillerne i Championship forrige sesong. Nå er jeg spent på om han kan fortsette det gode spillet under Steve Coopers ledelse.

Ved siden av Grimes forventer jeg å se enda mer av George Byers denne sesongen. 23-åringen startet nesten halvparten av alle kampene under Graham Potter, og viste at han passer bra inn i den spillestilen Swansea har. Jay Fulton vil nok også ha et ord med i laget. 25-åringen har flere kamper for det skotske landslaget på aldersbestemt nivå, og viste forrige sesong at han klarer seg bra på dette nivået. Tom Carroll var på lån hos Aston Villa i vår, men returnerte til svanene da han skadet seg i april. Skaden har ødelagt for Carroll under sesongoppkjøringen også, og det virker som om hans fremtid i klubben ikke er helt sikker.

Offensivt på midtbanen finner vi et norsk innslag. Bersant Celina representerer riktignok Kosovo på landslagsnivå, men er født og oppvokst i Norge. Den elegante midtbanespilleren har det aller meste som man trenger for å lykkes i en 10er rolle. Han har et herlig skudd, bra overblikk, god pasningsfot, samt imponerende tekniske ferdigheter. Glimtvis viser Celina seg som en spiller som holder høyere nivå enn Championship, og det vil ikke gå lenge før Premier League-klubbene viser sin interesse dersom han løfter spillet sitt enda et hakk. I tillegg til Celina er også den allsidige Yan Dhanda en spiller som vil få litt spilletid i offensive roller på midtbanen.

Angrepet

På vingene til Swansea City finner vi flere spennende spillere. Dessverre ser det ut som om Andre Ayew har noen fremtid i klubben, samtidig som Jefferson Montero også ser ut til å være på vei bort. The main man på topp er utvilsomt Oli McBurnie. Den høyreiste og sterke spissen er et herlig skue på banen. I mine øyne er han den klassiske spissen som vi gjerne så mye av på 90-tallet, og det ser ut til å fungere bra for Swansea. Forrige sesong scoret han 22 mål for hvittrøyene, noe som har ført til at flere Premier League-klubber har vist interesse i sommer. I skrivende stund ser det ut som om Swansea klarer beholde sin spissjuvel, og da forventer jeg scoringer på løpende bånd denne sesongen også.

Courtney Baker-Richardson og Wayne Routledge fikk begge noen kamper på topp forrige sesong, og har nok store planer om å få enda mer spilletid denne sesongen. For Routledge sin del så kan han spille overalt fremover på banen, og forrige sesong ble han brukt mye på begge vingene også. Stjerneskuddet Daniel James er borte på vingen, men evigunge Nathan Dyer er fortsatt på plass. Barrie McKay fikk ikke helt den debutsesong på Liberty Stadium som han håpet på, men er i hvert fall en av mine favoritter. Han er fotrapp, teknisk god og meget direkte i stilen. Joel Asoro så ut som et supertalent da han slo gjennom på Sunderlands førstelag, men den unge svensken fikk en tøff første sesong hos Swansea City. Den lynkjappe spilleren kan brukes både på topp og ute på vingen. Borja Baston har sett ferdig ut i klubben en stund, men manager Steve Cooper har ikke utelukket at han fortsatt kan komme med bidrag i Swansea-drakten.

Overgangsoversikt:

Inn:
Jake Bidwell (QPR), Ben Wilmot (Lån fra Watford)

Ut:
Daniel James (Manchester United), Tyler Reid (Swindon), Martin Olsson, Wilfried Bony, Wayne Routledge (Kontrakt utløpt), Luciano Narsingh (Feyenoord), Adam King (Dundee Utd), Jordan Ayew (Crystal Palace), Leroy Fer (Feyenoord)

Treningskamper
13. juli: Crawley Town – Swansea City 2-3 (Nathan Dyer, George Byers, Oli McBurnie)
16. juli: Yeovil Town – Swansea City 1-6 (Jay Fulton x3, Bersant Celina, Barrie McKay, Courtney Baker-Richardson)
20. juli: Exeter City – Swansea City 1-3 (Bersant Celina x2, Nathan Dyer)
23. juli: Bristol Rovers – Swansea City 1-3 (Joel Asoro, Borja Baston, Jay Fulton)
27. juli: Swansea City – Atalanta


Hva taler for en bra sesong for Swansea City?
Det var tydelig at Swansea City hadde noe spennende på gang i vår. Spillerne fungerte bedre i spillestilen til Graham Potter for hver kamp som gikk, og utover våren fremstod de som et av ligaens beste lag. Klarer de bygge videre på vårsesongen kan det bli en spennende sesong for Swansea City-fansen. I midtforsvaret har de et sterkt stopperpar, mens Matt Grimes og Bersant Celina sentralt på midtbanen holder høyt Championship-nivå. Helt på topp kan du være sikker på at Oli McBurnie kommer til å score mål dersom han blir værende.

Hvorfor kan det gå dårlig?
Prosjekt Potter så utrolig spennende ut, men nå er spørsmålet om hele prosjektet har stoppet opp. Graham Potter forlot nemlig klubben i sommer, og det samme gjorde juvelen Daniel James. Flere Premier League-klubber sniffer på de nøkkelspillerne som fortsatt er i Swansea-troppen, og ser man bort fra disse spillerne er ikke troppen spesielt sterk. Steve Cooper har aldri prøvd seg som manager tidligere, og det er alltid et sjansespill å gi en mann uten managerfaring en såpass stor jobb. På keeperplassen ser det for øyeblikket ikke ut til å være noen endring fra forrige sesong, og det ser jeg på som et svakhetstegn.

Hva tror jeg?
Hadde Graham Potter og Daniel James fortsatt vært på plass, ville nok Swansea blitt plassert blant de seks øverste lagene på tabellen i dette tipset. Det sier mye om hvor mye de to personene betydde for dette laget. Håpet for Swansea er at Steve Cooper skal klare bygge videre på det Potter startet forrige sesong. Han står for noenlunde samme spillestil, samtidig som han er god til å jobbe med unge spillere. Det store spørsmålet er om Cooper klarer ta med seg stafettpinnen videre på en god måte. I skrivende stund er jeg veldig usikker på om han vil klare det, og i mine øyne kan denne sesongen ende med enten jubel eller tårer ved sesongslutt. Så vanskelig er det å plassere dette Swansea-laget. Jeg sliter litt med å gå for det ene eller det andre, og derfor har jeg valgt å plassere hvittrøyene midt på tabellen.

Tabelltips: 13. plass

About The Author

Leave a Reply